Cómo sobrevivir como desarrollador independiente

Han pasado 8 semanas desde que comenzamos a experimentar el impacto dramático de la pandemia de COVID-19. En ese tiempo, todos hemos sido testigos de cómo este virus puede afectar a nuestras familias, nuestras comunidades y nuestro sustento.

El desempleo está aumentando: el departamento de trabajo informó que otros 6,6 millones de personas solicitaron beneficios por desempleo la semana pasada. La mayoría de los habitantes de las ciudades no estaban preparados para este tipo de evento catastrófico.

Así que este artículo es mi forma de hacer un servicio público para mis compañeros desarrolladores y diseñadores.

Hay una gran cantidad de artículos sobre tecnologías y lenguajes de programación informática para el desarrollo de aplicaciones web y móviles. Pero son pocos los que hablan del elefante en la sala: la lucha en la vida real de los desarrolladores y diseñadores web.

Siempre que voy a hackatones, me encuentro con personas que están desempleadas o trabajan por cuenta propia. También conozco a aspirantes a codificadores que se acaban de graduar de los bootcamps de codificación y están buscando trabajo. Lamentablemente, algunos van a este evento en busca de comida gratis y refugio temporal porque pueden dormir en el lugar.

Muchos trabajos de diseñador y desarrollador son prescindibles. Doomsday no requiere un evento de proporciones bíblicas: todo lo que se necesita es perder un cliente o ser despedido de su trabajo actual.

Si vive en California, nuestro estado tiene una ley laboral llamada "Empleo a voluntad". Es un término para las relaciones contractuales en las que un empleado puede ser despedido por un empleador por cualquier motivo (es decir, sin tener que establecer una “causa justa” para el despido), y sin previo aviso, siempre que el motivo no sea ilegal (por ejemplo, despedir a una persona por su raza o religión).

Los empleadores pueden subcontratar el desarrollo web y de software a programadores de otro país por una fracción del precio. Para las empresas que prefieren contratar a alguien que todavía tenga su base local dentro de los Estados Unidos (ya sea dentro o fuera del sitio), algunas preferirían contratarlo como contratista individual. Esto significa que no hay beneficios de la compañía (licencia por enfermedad o vacaciones pagadas), no hay seguro médico, 401K y beneficios que obtiene un empleado permanente.

Aquí hay algunas cosas que los autónomos pueden hacer para sobrevivir en este tiempo incierto mientras esperan su gran oportunidad o un empleo permanente.

Seguro de salud

Esto está en la parte superior de mi lista. Aprendí esto de la manera más difícil.

Mi apéndice se rompió hace años y, como no tenía seguro médico, el médico no quiso operarme.

Sus palabras exactas fueron: “No tienes dinero para pagarme. ¡Solo vete a casa!"

Tenía tanto dolor que la enfermera me dio una inyección de morfina. Me mareó tanto que vomité.

Si no fuera por el buen samaritano que luchó por mí y por mis derechos como paciente, no me habría operado.

Les cuento todo esto para enfatizar lo importante que es tener un seguro médico aquí en Estados Unidos. Haga de esto su prioridad, tenga o no un trabajo.

Incluso si necesita salir de su camino para visitar diferentes clínicas e investigar cómo obtener un seguro gratuito o de bajo costo, hágalo. No pospongas las cosas en esto.

No le costará nada averiguar cómo obtener cobertura de salud, pero le costará mucho más a usted y a su familia si termina en una cama de hospital.

Algunas formas básicas de ahorrar dinero

Necesidad vs deseo

Algunos de ustedes podrían decir que su dinero es suficiente para pagar las facturas y que ya no queda más para ahorrar. Te escucho, yo también he estado allí.

¿Qué tal reducir los gastos innecesarios? En mi caso, reduzco la comida chatarra. Me gusta comer algo crujiente mientras trabajo, pero lo cambié por plátano con mantequilla de almendras. Para mí funciona porque la combinación de los dos es deliciosa y me llena fácilmente y frena mi antojo por la comida chatarra.

Un plátano cuesta entre 10 y 29 centavos y la mantequilla de almendras me durará dos semanas si la consumo a diario. También traté de picar palitos de apio y zanahorias; nunca pensé que me gustarían, me dieron el mismo efecto (crujiente) que obtengo al comer papas fritas. Ahora disfruto comiendo remolacha y frutas como bocadillos cada vez que tengo ganas de algo dulce.

Cuando voy de compras, me hago esta pregunta antes de realizar una compra: "¿Es esto una necesidad o un deseo?" Si la respuesta es necesaria, la compraré. Si no, pasaré.

Membresías inteligentes

¿Qué obtengo de esto de todos modos? Una vez mi llanta se pinchó con un clavo grande porque estacioné al lado de un sitio de construcción. Si no hubiera reducido las cosas innecesarias, no habría tenido el dinero para comprar dos neumáticos delanteros nuevos.

Le pedí a mi papá que me diera una membresía de AAA Auto Club como regalo de cumpleaños en lugar de un bolso o ropa. Así que no me costó ni un centavo remolcar mi automóvil hasta el taller mecánico. Una empresa de grúas cobra entre $ 200 y $ 300 dependiendo de la ubicación, por lo que ahorré una gran cantidad de dinero al obtener una tarjeta AAA y el descuento de las tiendas afiliadas que la acompaña.

Celular prepago

Cambie a un teléfono celular prepago. Solía ​​pagar $ 100 al mes en la factura de mi teléfono celular, así que cambié a prepago y me ahorró un 40%. Además, no estoy atado a un contrato de 2 años que pueda afectar gravemente su puntaje de crédito si no puede pagar la factura y el proveedor de telefonía celular pone su cuenta en cobranza.

Un puntaje FICO bajo puede afectar sus oportunidades de empleo en las grandes empresas cuando administran su crédito. También tendrá que pagar intereses más altos cuando compre un automóvil o realice cualquier otra compra importante. Y la mayoría de las veces, si decide obtener su propio lugar, se le cobrará un alquiler más alto.

Su posibilidad de comprar una casa también se verá afectada negativamente, ya que la morosidad de la deuda es una señal de alerta para los bancos y los agentes hipotecarios. Incluso si está pagando en efectivo en su totalidad, es bastante arriesgado porque lo denunciarán al FBI por poseer cientos de miles de dólares en efectivo.

¿Fui demasiado lejos? Creo que es bueno saberlo, ¿verdad? No enseñan eso en la escuela de informática.

Servicios extra

Si está suscrito a Netlifx, Amazon Prime, Hulu o YouTube Red, ¿cuánto tiempo tiene en sus manos para ver películas de todas estas plataformas? A menos que estén obligados a hacer su trabajo, piense cuáles usa con menos frecuencia y desactívelos hasta que gane más dinero.

Existen numerosas formas de ahorrar. El ingrediente clave aquí es buscar otras opciones y reducir su exceso.

Estar preparado

Después de mi cirugía, me tomó 6 meses recuperarme. Como mencioné antes, mi trabajo es prescindible. Me reemplazaron una semana después de mi cirugía porque estaba trabajando en un proyecto que tenía una fecha límite estricta.

Estuve trabajando en ese trabajo solo un par de meses antes de mi emergencia médica. El dinero que pude ahorrar de mis dos meses de trabajo independiente se destinó al alquiler mientras me recuperaba. Mis amigos de la iglesia me dieron comida que duró una semana. Pero no quise abusar de su amable gesto, ya que también tienen sus propias familias a las que mantener. Hice lo que tenía que hacer: fui a los bancos de alimentos.

Hice fila allí durante algunos meses. Lo que pasa con los bancos de alimentos es que no tienes muchas opciones cuando se trata de crear una receta. El primero al que fui me dio una lata de salsa de manzana, judías verdes, una caja de avena, jalapeño en escabeche y mantequilla de maní. Así que compré una caja de galletas en la tienda del dólar y comí mantequilla de maní y galletas los primeros días.

La segunda vez que fui allí, pude hablar con otras personas que estaban en la fila. Me dijeron que en un día, por lo general, visitaban de 3 a 4 bancos de alimentos para elaborar una buena receta.

Tenía un coche, así que me ofrecí para llevarlos porque eran personas de la tercera edad y simpatizaba con la terrible experiencia que estaban pasando cada semana para conseguir comida. No pudieron encontrar trabajo porque se los consideraba desempleados debido a su edad y su capacidad limitada para realizar trabajos forzados. Tuvieron que vivir con sus hijos que también estaban luchando.

Lo que aprendí de esta experiencia fue preparar la comida en tiempos de abundancia. Cada vez que voy al supermercado, compraré productos enlatados y secos adicionales que tienen una vida útil prolongada. No compro en exceso porque solo se desperdiciará cuando llegue la fecha de vencimiento y no pude comerlos o me olvidé de ellos.

Por ejemplo, conseguiré 2 latas de atún, algo no superfluo. Uno es para consumo inmediato, el otro para un día lluvioso. Si va al mercado todas las semanas, en un mes podrá guardar cuatro latas. En un año, podrá guardar hasta 48 artículos. Eso significa que si pierde su trabajo o sus ingresos, sabe con certeza que tiene alimentos para comer durante 48 días. Esto es lo que yo llamo una línea de vida: te dará sustento hasta que encuentres otro trabajo.

Un elemento es un número base o algo con lo que empezar. Para hacerlo más realista, obtenga 3 artículos adicionales para cubrir tres comidas al día. Si tiene tiempo libre, corte algunos cupones o compre en el lugar donde tienen una promoción. Esto es factible si trabajas un poco.

Intenta ayunar

El ayuno tiene varios beneficios: promueve el control del azúcar en sangre al reducir la resistencia a la insulina, ayuda a combatir la inflamación y mejora la presión arterial. Tendrá una piel sana y perderá peso también.

El ayuno también me hizo darme cuenta de que no iba a morir si no comía alimentos sólidos durante tres días o más. Eso eliminará su ansiedad por no tener comida en su mesa. Por lo tanto, tendrá la claridad mental para pensar en un nuevo plan de juego en estos tiempos de hambruna.

Cuando su suministro de alimentos se esté agotando, también debe reducir su consumo. Una vez que haya experimentado el ayuno, adquirirá una disciplina para controlar sus antojos de comida.

Si no está listo para hacer un ayuno de tres días, puede hacerlo de forma intermitente. Lo probé mientras estaba en una dieta cetogénica y perdí 5 libras en dos semanas. También me dio más energía para gastar en cosas importantes que debo cuidar.

Obtener un pase de bus

Encontrar un nuevo trabajo significa que debe acudir a agencias de empleo o entrevistas de trabajo. Según mi experiencia, las tarifas de estacionamiento son comunes, especialmente si la oficina está ubicada dentro de un edificio con restaurantes y tiendas cercanas.

Dependiendo de la ubicación, el estacionamiento más barato suele costar $ 2 / hora por metro, mientras que dentro de un estacionamiento puede costar entre $ 10 y $ 30. No todas las empresas ofrecen validación de estacionamiento.

Hubo un tiempo en el que solo me quedaban veinte dólares y lo gasté todo pagando una tarifa de estacionamiento durante una entrevista de trabajo. Pero no conseguí el trabajo. Fue doloroso , es difícil de explicar si no has estado en la misma situación.

Así que obtenga un pase de autobús y cárguelo cuando tenga dinero extra. Aunque tengo coche, solo lo usaré para ir a lugares que no sean accesibles en transporte público. Estoy guardando mi gasolina para algo más importante.

Un año les dije a mis amigos que quería un pase de autobús para Navidad y no cosas que brillan y relucen. Lo que estaba pidiendo era práctico y esencial. Esto es aplicable si vive en un lugar que tiene este tipo de sistema de transporte.

Mi punto aquí es priorizar lo pragmático.

Si es necesario, puedes dormir en tu coche.

Esto puede parecer ridículo, pero la formación vale la pena. Si tiene un automóvil, vacíe el maletero y doble el asiento trasero (si puede). Vea si encaja allí. De lo contrario, doble también el asiento delantero hasta que se sienta más cómodo. Pero no será tan cómodo a menos que tenga una camioneta, camioneta o SUV.

Dependiendo del tamaño de su automóvil, obtenga una cama de aire de baja altura, un colchón de espuma, almohadas o cualquier cosa que sirva como cojín para proteger su espalda de las superficies duras.

Su automóvil estará dos veces más frío o caliente que su habitación. Así que consigue tu manta más gruesa si es invierno. Consiga un equipaje pequeño o cualquier bolso que se ajuste a la ropa de una semana que usará a diario, especialmente si va a trabajar. Conozco personas que van a trabajar todos los días después de dormir en sus autos. Yo fui uno de ellos.

Duerma en su automóvil siempre que esté estacionado dentro de una casa o propiedad privada. No duerma en su automóvil si está estacionado en la calle sin verificar las ordenanzas del lugar donde vive. Su automóvil podría ser confiscado y le costará un brazo y una pierna recuperarlo en el complejo. Dormir dentro de un automóvil en una propiedad pública es ilegal en California.

Pregúntele a su iglesia o vecino si puede estacionar su automóvil dentro de su propiedad. Busque en línea dónde se estacionan las personas sin hogar para dormir. Es posible que no necesite la información hoy, pero es de oro cuando llegue el momento en que el propietario lo eche o cambie la cerradura de su puerta.

Estas son necesidades básicas siempre que tenga los recursos para comenzar. Tu situación podría ser más compleja. Algunas personas duermen en refugios para personas sin hogar, en tiendas de campaña, parques y en cualquier lugar posible.

Me quedé en una casa de transición o en una vivienda sobria en un momento de mi vida (aunque no bebo). La trabajadora social me lo recomendó porque era una casa y un lugar seguro. Sin embargo, no fue gratis. Pagué el alquiler y las facturas todos los meses.

La única ventaja es que no tiene que hacer un depósito que se suma a sus gastos de mudanza. Lo que no es tan bueno es que no tenía conocimiento ni experiencia viviendo con personas que se rehabilitan de las drogas, el crimen, la salud mental y el abuso físico. Así que fue un entorno desafiante y caótico que tuve que soportar para sobrevivir. Este capítulo de mi vida fue una gran historia de redención, y puede leerlo aquí si está interesado.

Saber que podrá sobrevivir en una crisis financiera ayudará a mitigar sus miedos. Porque el miedo nos impide perseguir nuestros sueños y paraliza nuestra capacidad de prosperar. Recuerde, el tema principal de este artículo es la "supervivencia".

Ojalá no llegaran los días de lluvia, pero no hay seguridad en ningún tipo de trabajo. Entiendo por qué eligió la vida de este profesional independiente.

  • Quieres un trabajo menos estresante.
  • Quieres tiempo para ti y tu familia.
  • Quieres mantenerte alejado de la política de la oficina.
  • Estás agotado por las largas horas de viaje
  • Y sobre todo, estás harto y cansado de que la gente tóxica en el trabajo te quite la vida.

Pero la vida a veces nos lanza una bola curva. Estamos aquí para aprender de las experiencias de los demás y para estar preparados para nuestra propia parte de altibajos.

Quédate en casa, mantente a salvo y sube de nivel

La empresa a la que me uní recientemente dejó de operar debido a la pandemia de COVID-19. Así que estoy usando este tiempo libre para aprender la API REST de WordPress en Lynda.com y las API y microservicios en freeCodeCamp.org .

Utilizo el plan de estudios de freeCodeCamp para mis reuniones de Coffee and Code y el campo de entrenamiento de codificación. A mis estudiantes (niños y adultos) les gusta el curso de Diseño Web Responsive . Recibes elogios y felicitaciones cada vez que completas el código correctamente, y es motivador.

Lo que me gusta de freeCodeCamp es que aprendes a construir proyectos de la vida real que puedes agregar a tu portafolio. También obtiene certificaciones y le ayuda a prepararse para la codificación de entrevistas. Miles de programadores de todo el mundo están usando freeCodeCamp y te recomiendo que lo pruebes también.

Leer libros

El libro Soft Skills: el manual de vida del desarrollador de software ofrece técnicas y prácticas para una vida más satisfactoria como desarrollador de software profesional. En él, el desarrollador y coach de vida John Sonmez aborda una amplia gama de temas importantes "suaves", desde la carrera y la productividad hasta las finanzas personales y la inversión, e incluso la aptitud y las relaciones, todo desde un punto de vista centrado en el desarrollador.

En El codificador limpio: un código de conducta para programadores profesionales , el legendario experto en software Robert C. Martin presenta las disciplinas, técnicas, herramientas y prácticas de la verdadera artesanía del software. Martin muestra cómo abordar el desarrollo de software con honor, respeto propio y orgullo. Habla de cómo trabajar bien y trabajar limpio, comunicarse y estimar fielmente, afrontar decisiones difíciles con claridad y honestidad, y comprender que el conocimiento profundo conlleva la responsabilidad de actuar.

Una última cosa que me gustaría compartir es que la lectura me ayudó durante mis tiempos oscuros. Aparte de los libros de programación, también leí sobre existencialismo, estoicismo y psicología.

Recientemente, leí La plaga de Albert Camus, Metamorfosis de Franz Kafka y Meditaciones de Marcus Aurelius. Durante los últimos dos años, pasé cientos de horas leyendo las Obras completas de CG Jung. Si trabaja en una industria creativa como el diseño o la realización de películas, sus libros se conectarán con su psique y su inconsciente. Y mi favorito es Liber Novus, The Red Book.

Y por último, creo que una de las mejores cosas que puede hacer para sobrevivir y prosperar como ser humano es practicar la valentía.

Gracias por leer, espero que esta historia te inspire.

[Foto superior: mi equipo y yo en el hackatón de aplicaciones espaciales de la NASA]