Yo era abogado. Ahora soy ingeniero de datos. Esta es mi historia.

Tengo una carrera que realmente disfruto, pero no siempre fue así. Hubo un tiempo en el que pensé Same S? *! Día diferente sería mi lema hasta que me jubilara en un futuro lejano. Fue una serie de pasos (aparentemente) lógicos que me llevaron hacia una carrera miserable, y una serie de decisiones menores (y un fatídico juego de póquer) que me llevaron a una carrera que amo.

Así sucedió.

Mucha educación, pero no demasiado inteligente

Al terminar la escuela secundaria, me preparé para ingresar a una universidad estatal razonablemente bien considerada. Alrededor de este tiempo había concluido, con toda la confianza de los inexpertos, que las matemáticas y las ciencias eran difíciles y las humanidades fáciles.

Sin tener idea de lo que quería hacer conmigo mismo, decidí tomar clases fáciles (preferiblemente que se reunieran por la tarde) mientras lo averiguaba. Después de dos años de universidad, todavía no me había decidido por una carrera, pero descubrí cómo patear la lata en el camino durante tres años más: la escuela de leyes.

Vi a mis amigos trabajando en carreras de ingeniería y ciencias de la computación, y tuve la sospecha de que tal vez debería estar haciendo algo con tecnología. Pero en ese momento, había adoptado un pensamiento defectuoso que me acosaría durante años: la falacia del costo hundido. Tenía cursos universitarios no técnicos en mi haber, y cambiar a una especialización técnica haría que esos cursos no valieran nada. Sería un desperdicio obtener un título técnico, razoné, incluso si la tecnología me resultaba interesante. Entonces, seguí con mi educación.

Entré en una prestigiosa facultad de derecho, me mudé de Massachusetts a Virginia (¡no más palear nieve!), Y pasé tres años aprendiendo derecho. Durante ese tiempo, seguí anticipando que algún tipo de pasión por la ley se apoderaría de mí, pero estaba decepcionado. En la licenciatura, pensé que la tentación de un gran salario me llevaría al éxito, pero a medida que me acercaba al comienzo de mi carrera, me di cuenta de que el dinero no tenía el atractivo que pensé que tendría.

Yo era una contradicción andante: tanto mi aprensión por seguir una carrera en la que tenía un interés marginal como mi compromiso con esa carrera, crecieron. Recuerdo haberme burlado de lo tontos que eran los compañeros de clase por abandonar la escuela después de gastar tanto tiempo y dinero en sus carreras de derecho. Sin embargo, ignoraba lo tonto que es pasar años siguiendo una carrera profesional en la que tenía un interés marginal.

A medida que se acercaba la graduación, me sentí más atrapada que nunca, aunque tuve problemas para admitirlo. Me gradué, obtuve mi licencia de abogado y conseguí un trabajo. La graduación en 2010, en medio de la mayor recesión en una generación, significó que incluso el consuelo de un salario alto por un trabajo aburrido se había ido.

Fui a trabajar

Mis miedos se hicieron realidad: me convertí en un engranaje haciendo un trabajo aburrido en un lugar donde no me sentía apreciado. Que hubiera visto venir esto durante tanto tiempo lo hizo aún más amargo. Terminé procesando reclamos para un acuerdo legal del derrame de petróleo de la Costa del Golfo de 2010.

Cuando finalmente me liberé de la sensación de estar atrapado en mi carrera, eché un vistazo a las personas que estaban siendo promocionadas en mi empresa. Noté un hilo común: todos los que avanzaban estaban haciendo un trabajo significativo en Excel. En mi reunión trimestral con mi supervisor (que por lo general era la única vez que hablamos), le dije que quería hacer más trabajo en Excel y accedió a enviar más trabajo de Excel a mi manera. Esa simple solicitud transformó mi vida profesional.

Aprendí Excel y me volví bastante bueno en eso. Fue desafiante, emocionante y poderoso. Aprendí algo de VBA y, por primera vez, estaba usando la programación para completar mi trabajo. Sentí como si algo se hubiera abierto en mi vida. El trabajo se convirtió en algo más que una simple tarea para cobrar un sueldo. Se convirtió en un lugar para aprender, crecer y construir.

Cuando me mudé a DC para el nuevo trabajo de mi esposa, tomé una decisión que tardé en llegar: la ley estaba detrás de mí y la tecnología era mi futuro profesional.

Pasando por alto la carrera de ratas del curriculum vitae sobre un juego de cartas

Por supuesto, la decisión de seguir trabajando como analista de datos terminó siendo mucho más difícil de realizar de lo que pensaba. Si bien básicamente había trabajado como analista de datos durante tres años, mi título había sido "Asesor especial". De las personas que realmente respondieron a mis solicitudes, la respuesta general fue escepticismo sobre mis calificaciones. Sobre el papel, era abogado, no analista de datos, y rara vez tuve la oportunidad de dar más explicaciones.

Después de un mes con pocas entrevistas y sin ofertas, me cansé de comer huevos para cenar y me resigné a aceptar cualquier trabajo que pudiera encontrar. Todo el arduo trabajo que puse en mi currículum y cartas de presentación nunca dio sus frutos.

En cambio, un amigo me invitó a un juego de póquer y durante la conversación se me ocurrió que estaba buscando trabajo. Una persona que nunca había conocido antes tenía un amigo que buscaba contratar a un abogado. Y luego me estaba entrevistando en la empresa dos días después.

En este punto, tenía garantías (pero ninguna oferta formal) de otra empresa de que podrían contratarme como analista en un par de meses. No sabía lo que requería este nuevo puesto que cayó en mi regazo, pero pensé que podría aguantarlo durante un par de meses hasta que el otro trabajo me llegara.

En la entrevista, descubrí que estaban trabajando en la misma industria que mi último trabajo (administración de reclamos masivos) y estaban buscando a alguien con habilidades en Excel para hacer un análisis de datos. Dudo que hubiera una persona más calificada en toda la ciudad, pero el trabajo esencialmente no estaba listado. Si no fuera por ese juego de póquer, espero que mi carrera hubiera sido bastante diferente.

Así que durante seis meses trabajé de forma similar a lo que hacía antes. Mi nuevo trabajo fue un ligero paso hacia abajo en la antigüedad, pero la cultura era buena, mi jefe era accesible y mis colegas inteligentes y divertidos. Se me aseguró que existía la oportunidad de un avance rápido, y esa seguridad era cierta.

Me convertí en ingeniero de datos

Después de seis meses se abrió un puesto en el equipo de Operaciones de Datos de tres personas en la misma empresa. En ese momento, mi trabajo analítico había ganado reconocimiento en todo nuestro departamento y, después de una breve entrevista, el trabajo era mío. Por primera vez, estaba trabajando en un puesto en el que mi responsabilidad exclusiva y explícita era dar soporte a los productos de análisis de datos.

A diferencia de mi trabajo anterior, la mayor parte del trabajo para este trabajo se realizó en SQL. Durante la entrevista, me informaron que mi falta de experiencia en SQL no era un problema y que los otros miembros del equipo me capacitarían. Por eso fue desconcertante cuando, en mi primer día, el nuevo líder de mi equipo me informó que estaba poniendo su aviso de dos semanas.

La gerencia se apresuró a reorganizarse, y en dos semanas me encontré en un equipo con otras dos personas con habilidades y experiencia similares a la mía y un mandato simple: los entregables semanales deben continuar saliendo y deben ser de alta calidad. Para todo lo demás, como cómo administrar una base de código que nuestro equipo apenas podía leer, nos quedamos con nuestros propios dispositivos.

Al enfrentarme a esta nueva, emocionante y abrumadora tarea, hice lo único que tenía sentido para mí: me sumergí en SQL y no volví hasta que sentí que sabía lo que estaba pasando. Leí todos los libros que pude tener en mis manos (mis favoritos son Consultas SQL para simples mortales y T-SQL Fundamentals ). Me quedaba hasta tarde, venía los fines de semana y recibía miradas extrañas de los clientes del pub mientras me sentaba en la esquina a beber una pinta con un manual gigante abierto frente a mí. Como toda tecnología, no hay magia, y con suficiente estudio y familiaridad, lo misterioso se vuelve mundano.

Eso no quiere decir que todo lo que se necesitó fue un poco de trabajo duro y yo era un experto. En mi ignorancia, cometí muchos errores y malas decisiones, algunas de las cuales persisten en rincones oscuros de nuestra base de código. El haberme lanzado al fondo me dio la oportunidad de enfrentar nuevos desafíos y el incentivo para crecer profesionalmente.

Dicho esto, el valor de tener un desarrollador experimentado para guiar un proyecto no puede subestimarse. Más tarde, mi equipo se integraría más estrechamente con los equipos de operaciones y desarrolladores de software de nuestra división, y su conocimiento sigue siendo invaluable.

Ahora uso SQL, Python y JavaScript en mi trabajo habitual, entre muchas otras tecnologías. Saber que invertir en mis habilidades mejorará directamente las capacidades de mi equipo proporciona una experiencia gratificante que me impulsa hacia el aprendizaje continuo. Leer artículos técnicos puede ser intimidante ya que sigo dándome cuenta de todo lo que no sé. Pero al mismo tiempo, existe la promesa de que a través de mi arduo trabajo puedo empoderarme para hacer cosas increíbles.

Mirando hacia atrás

Si bien no aprecio particularmente mis pagos mensuales de préstamos estudiantiles, puedo decir honestamente que mi experiencia educativa ha sido valiosa para mí. La comunicación y el pensamiento analítico son una gran parte de mi trabajo diario, y mis años en la universidad me ayudaron a perfeccionar esas habilidades. Entonces, aunque no necesariamente elegiría este camino para nadie más, puedo apreciar el valor que me ha dado mi experiencia diversa.

El consejo más importante que puedo obtener de mi trayectoria profesional poco ortodoxa es este: no se preocupe por dónde ha estado, piense a dónde quiere ir y luego descubra cómo llegar allí.