De mecánico a codificador: cómo seguir mis sueños cambió mi vida

Todavía recuerdo la suciedad debajo de mis uñas, los sonidos de las bahías, el tintineo del martillo, las revoluciones de los motores. Las largas horas, el dolor de espalda, las duchas que parecían durar entre 30 y 40 minutos.

Hoy, escribo esto desde dentro de mi casa, preparándome para mi última tarea como codificadora. Está muy lejos de lo que era, y muestra el propósito de seguir tus sueños y hacer cambios en la vida real. No se preocupe: no es cursi. Aquí va.

Subir a los coches

Al crecer, no era nadie en especial. No tenía ningún rasgo especial que me diferenciara, ni de los niños de la escuela ni de mi propia familia. Lo único que me diferenciaba era el TDAH. Si había algo que quería aprender y guardar en mi memoria, tenía que releerlo o practicarlo muchas veces. Nunca me fue bien en la escuela, era un estudiante de C y D, y solo hice lo que se necesitaba para sobrevivir. No necesariamente estaba en desacuerdo con estudiar; Simplemente no me gustaba que me dijeran qué hacer o qué aprender.

También tuve problemas para identificar intereses o lo que podría apasionarme. Lo único que realmente disfruté fue jugar videojuegos. Luego salió la primera película de Fast & Furious. Recuerdo que vi esa película y me emocioné con los autos, todos los motores, turbos, los colores, los sonidos cuando las ruedas se despegaban del pavimento. Tenía 15 años en ese momento. Recuerdo estar específicamente fascinado por la cultura del sintonizador de importación.

Ese fue el día en que comenzó mi afición por la vida de los autos de carreras. Finalmente, persiguí este interés en los sintonizadores de importación comprando mi primero: un Honda Civic Si 2000. Era un coche destartalado y también abandonado. Pero tenía una transmisión manual de cinco velocidades que funcionaba y conducía.

Descubriendo mi superpoder

Cuando tenía 18 años (era el año 2012), me inscribí en Vatterott College. Tenía el objetivo de convertirme en un técnico automotriz profesional y pronto me encontré en el cuadro de honor de la escuela. Pero en ese momento, me retiré. Fue porque me di cuenta de que tenía una habilidad especial: la capacidad de enseñarme cualquier cosa.

Por ejemplo: el Honda Prelude del 97. En lugar de pedirles a los instructores oa un estudiante por encima de mi nivel que me ayuden con las reparaciones, descargué un manual de servicio y llevaría el auto al estacionamiento de la escuela, destrozando el auto y arreglando las cosas que estaban rotas. El aprendizaje fue a través de prueba y error, pero me di cuenta de que soy totalmente capaz de enseñarme a mí mismo.

Incluso el maestro de la tienda quedó impresionado: les dirían a los otros estudiantes que me observaran mientras trabajaba.

Luego estaba la deuda. Los tres meses de matriculación en la universidad me habían otorgado un poco más de $ 8,000 en deuda de préstamos estudiantiles, y si me hubiera quedado allí durante el programa completo de dos años, habría tenido una deuda de más de $ 40,000, con una tasa de interés extraordinariamente alta.

Esto confirmó mi comprensión: soy totalmente capaz de enseñarme a mí mismo y puedo encontrar un trabajo que me pagará por aprender sobre la marcha.

Y yo hice precisamente eso. Poco después de salir de la universidad, me acerqué a un taller de rendimiento automotriz local que trabajaba en cualquier cosa que tuviera motor. También modificaron coches e instalaron piezas de rendimiento. Trabajando para ellos, pude pagar mi deuda de $ 8,000 en diez meses.

Trabajé como técnico automotriz desde agosto de 2013 hasta octubre de 2017. Me volví muy bueno en lo que podía y tenía un jefe realmente genial; sin embargo, fue un trabajo duro, ya que teníamos una pequeña tienda de cinco bahías que se reservaba con 2 o 3 semanas de anticipación solo para que las personas pudieran llevar sus autos a reparar.

Cada día, movía entre 15 y 30 autos para abrir la tienda, luego los movía todos a su lugar para cerrar. Aproximadamente el 90 por ciento del tiempo, estaba afuera en el clima: caliente o frío, lluvia o nieve, tirando de motores, dejando caer transmisiones y muchos otros trabajos intensivos en mano de obra.

Fue en ese momento cuando me cansé, tanto mi cuerpo como mi mente. Estaba cansado de trabajar en tales condiciones y la paga no era tan buena. Quería más de la vida y, como era propietario de una casa y tenía un pasatiempo caro en los coches, los ingresos de ser mecánico no eran suficientes.

Sabía que había más: un trabajo en el que pudiera vivir cómodamente y no tener que trabajar tan duro para mantener las facturas pagadas. Fue a principios de 2017 cuando finalmente comencé a ponerme serio. Sabía que para que mi vida cambiara tenía que actuar.

Aunque todos los días que trabajaba me destrozaba, me cansaba, agotaba y nueve de cada diez veces me ensuciaba por el trabajo sucio, me iba a casa y empezaba a aprender lo que podía hacer. Observé muchas cosas: comprar y vender productos en línea, arbitraje minorista, iniciar una empresa de envío directo, generar ingresos pasivos. También busqué carreras que pudieran llevarme a un estilo de vida cómodo y bien remunerado.

El objetivo era trabajar de forma remota y ganar mucho dinero. Intenté muchas cosas, pero nada parecía funcionar para mí. Nunca me rendí. Sabía que algo encajaría conmigo como algo que me interesaría y me llevaría a la vida de mis sueños.

Haciendo cambios

Luego, un amigo mío, con quien trabajé en el taller de automóviles, consiguió un trabajo nocturno configurando, diagnosticando y reparando enrutadores. Estaba haciendo el trabajo de Cisco CCNA y no tenía educación universitaria o experiencia laboral previa que lo hubiera llevado a conseguir este trabajo. Le pagaban bien (si lo hiciera a tiempo completo para la empresa, habría ganado seis cifras) y había obtenido el trabajo solo por una referencia. No lo podía creer.

En ese momento, las facturas de mi primera casa me estaban presionando. Y aquí estaba él, trabajando de forma remota, sin hacer ningún trabajo físico, y cobrando muy bien. Básicamente lo fingió hasta que lo logró, y lo logró, puede apostar, ciertamente lo hizo.

Me dijo: “Empiece a aprender el trabajo de Cisco CCNA. Si se abre un puesto, trataré de que ingrese ".

Así que comencé a investigar cursos y escuelas en línea que ofrecían clases de certificación CCNA. Fue alrededor de julio de 2017 cuando me topé con una escuela local que ofrecía el curso. Se llamó New Horizons Computer Technology. Envié mi información y recibí una llamada de un reclutador.

Charlamos durante unos buenos 30 minutos y me explicó que los cursos que yo quería eran caros: $ 6,000 costo total por las dos semanas de clases. Estaba decepcionado. Vivía cerca de cheque a cheque y generalmente solo tenía suficiente dinero para cubrir las facturas y ahorrar un poco.

El reclutador entendió. Me habló de un programa especial de becas de Tennessee para adultos menores de 25 años que ganaban menos de $ 30 mil al año que pagarían los cursos, haciéndolos gratuitos. Solo tenía 24 años y me dio esperanzas.

Me envió a una orientación donde traje documentación específica, como un título de escuela secundaria, certificado de nacimiento y talón de pago, para demostrar que estaba calificado. Recogieron la información y la enviaron. Pasaron casi tres semanas antes de que finalmente recibiera la llamada telefónica.

Pagarían los cursos.

Abrumado por la emoción de esta nueva posibilidad, comencé a cumplir con todos los requisitos para la inscripción en la escuela. Pasaron un par de semanas, la escuela y yo llegamos a un acuerdo de que, debido a que no tenía experiencia previa con el trabajo informático de Cisco, tomaría Comptia A + durante las primeras dos semanas, y me fusionaría con Cisco en el segundo conjunto de dos semanas.

Aunque tenía poca experiencia, haría lo que fuera necesario para aprender a fin de que, cuando se abriera un puesto, estuviera listo para conseguirlo.

Las clases se desarrollaron como una semana laboral típica: de lunes a viernes, de 8 a.m. a 5 p.m., durante cuatro semanas en total. Lo bueno, que hizo esto económicamente viable, fue que pude elegir en qué semanas tomar los cursos. Esto me trajo esperanza: 'Tengo una manera', pensé, 'de salir de este ciclo diario de trabajo duro y vivir de cheque a cheque'.

La fecha se fijó para octubre de 2017.

Pero también sabía que mi trabajo no aprobaría que me despegara durante un período de tiempo tan prolongado. Fue un paso y uno grande. Decidí poner mi aviso de dos semanas el primer lunes de octubre.

Estaba colocando todo mi dinero en este juego de cartas: esta nueva posibilidad de una nueva elección de carrera. No me malinterpretes: nunca he dejado un trabajo sin tener otro puesto en fila. Tenía varios trabajos de medio tiempo disponibles, supervisores que estaban dispuestos a contratarme en el acto si las cosas se ponían demasiado difíciles.

Un par de meses antes de dejar el trabajo, había hecho un plan. Ahorré tanto de mis cheques como pude. Recorté costos y facturas, cosas que no necesitaba, como la factura de Netflix. Me di cuenta de que tenía que dejar todas mis necesidades momentáneas en espera si quería cambiar mi vida.

También cronometré bien las cosas. Distribuí mis clases para poder tomar trabajos secundarios como electricista, carpintero, reparador de computadoras y técnico automotriz, por ejemplo. Como plan de respaldo "si todo lo demás falla", tenía una reserva de piezas de rendimiento de marca con nombre que había acumulado durante años para un automóvil de proyecto. Podría vender estos si nada más.

Tenía un plan y estaba avanzando pero era difícil. Ya no podía comprar cosas para mis seres queridos y todavía tenía una hipoteca sobre mi cabeza. Fue extremadamente desalentador y tenía miedo, pero no podía dejar que el miedo se apoderara de mí. Trabajé para fortalecerme.

Empecé a investigar a personas de éxito, no solo a los ricos. Algunas inspiraciones vinieron de quienes construyeron empresas exitosas. Apple, Dell, Tesla, Space X. Elon Musk fue una gran inspiración.

Los videos de motivación y los videos de mejora personal se ejecutaban constantemente en mi teléfono y computadora. Cuando las personas exitosas hablaban, tomaba nota de sus hábitos, ya que había aprendido que el éxito comienza con una rutina diaria de pequeños hábitos, una idea que apliqué al instante.

Se acercó diciembre de 2017. Estaba en la última semana de mi clase de CISCO y me di cuenta de que era casi imposible que alguien aprendiera todo sobre las dos pruebas de certificación, ICND-1 e ICND-2, en solo dos semanas.

Al mismo tiempo, el asesor de la escuela me estaba notificando sobre cualquier vacante de trabajo de TI de nivel de entrada. Pero estaba desanimado. Asistí a entrevistas y eventos de contratación solo para que me dijeran que mi tarifa inicial por hora sería de $ 14, porque no tenía una experiencia mágica en TI o un título universitario.

Estoy seguro de que puedes sentir mi frustración aquí. Trabajé duro para llegar tan lejos y corrí un gran riesgo. El último día de clases llegó y se fue. Apreté todo el conocimiento y pronto aprendí que odiaba las cosas en las clases de CISCO. Era seco, aburrido y combinado con mi TDAH muy difícil de concentrarme.

La situación era así: la primera ronda de pruebas se pagó gracias a la beca; sin embargo, si fallaba, tenía que pagar el costo de las pruebas. Eran alrededor de $ 300 por prueba e incluso si pasaba, todavía comenzaría a ganar menos dinero que un mecánico a tiempo completo. Y sabía, con mis facturas, que eso no funcionaría.

Tomaría de tres a seis meses estudiar para ellos. Decidí no tomarlos, que era una píldora amarga de tragar. Ya había invertido tanto tiempo en el curso y pensé que este era mi "boleto de oro".

La decepción dolió.

Se acercaba el final de diciembre y todavía no tenía un plan de acción para el nuevo año. Quería un trabajo en el campo de las tecnologías de la información, pero no pude trabajar durante años en los niveles inferiores, por lo que ganaba pocos ingresos. Pero confié en mi motivación. Necesitaba seguir probando cosas diferentes, invirtiendo en mí, trabajando en trabajos secundarios hasta encontrar lo que quería.

El cambio de juego

Llegó enero de 2018. Estaba escuchando un video motivador de una persona muy exitosa. Dijo: "Si quieres tener éxito, debes rodearte de personas exitosas". Luego mencionó algo específico: una aplicación llamada MeetUp.

Lo descargué poco después y se convirtió en la mejor decisión de mi vida.

En la aplicación, pronto busqué tecnología y encontré una subcategoría llamada Blockchain. Sabía muy poco al respecto, solo tenía una billetera de base de monedas con una pequeña cantidad de dinero invertida en bitcoin, ethereum y litecoin. Pero despertó mi curiosidad. Me llamó la atención.

Apareció una lista de reuniones locales. El que tenía más miembros se llamaba Blockchain901 (901 es el código de área de Memphis) y tenían una reunión programada para fines de enero, solo tres días después de que descargué la aplicación.

¿Crees en el destino?

Aquí es donde creo que entró en juego.

Porque, al mismo tiempo que estaba investigando blockchain, estaba explorando la opción de bienes raíces. La gente ganaba mucho dinero en bienes raíces y era una forma de acumular una gran cantidad de ingresos pasivos. Y, podría haberlo adivinado, la reunión más temprana estaba programada para la misma fecha exacta que la reunión de blockchain, y exactamente a la misma hora.

Reflexioné. Ambos eventos tuvieron lugar en diferentes puntos de la ciudad. El que elegí sería el que me quedé.

Cuando llegó el día, estaba lloviendo a cántaros. Esto era una señal: no ir ni superar un obstáculo. No tenía idea de en qué me estaba metiendo, y sabía que cualquiera de las dos opciones me sacaría de mi zona de confort. Pero esto era necesario: para hacer realidad mis sueños, tuve que abrocharme el cinturón y salir de él.

Escribí pros y contras, tanto para la reunión de bienes raíces como para la reunión de blockchain. Con los bienes raíces, sabía que tendría problemas. Tenía poco dinero ahorrado para invertir. Pero la reunión de blockchain representó una oportunidad. Podría invertir en el conocimiento de blockchain, lo que podría conducir a un trabajo mejor pagado. Sentí que mis probabilidades eran mayores con blockchain y lo cumplí.

Conduje a través de la tormenta hasta el Instituto de Tecnología FedEx, que estaba en el campus de la Universidad de Memphis. Cuando llegué, estaba nervioso. No sabía qué esperar. Llegué varios minutos antes, crucé el campus y la sala ya estaba llena. Me quedé asombrado.

Afortunadamente, había un asiento abierto al frente de la sala. Caminé rápidamente hacia él y me senté con mi cuaderno. La gran multitud podría deberse a una razón específica: hubo un orador invitado especial que llegó desde Taiwán (era un gran jugador en la industria de la cadena de bloques llamada Everex). Junto al orador invitado estaba un Memphian local llamado Brian.

Cuando la puerta se cerró para que comenzara la reunión, eché un vistazo a mi alrededor. Era un aula enorme donde todos los asientos estaban llenos y la gente se alineaba en las paredes de pie, preparándose para escuchar a los oradores. Tenía que haber 100 personas en un aula destinada a alrededor de 60.

Hubo presentaciones. Brian se presentó como un desarrollador de software local de Memphis que se especializaba en blockchain y también estaba iniciando una empresa de blockchain en Memphis.

A medida que pasaban las dos horas de la reunión, tomé muchas notas e hice varias preguntas. Cuando terminó, la gente comenzó a dispersarse y reuní el valor para acercarme a Brian.

Ignorando mi nerviosismo, timidez y ansiedad, me acerqué y dije: “Oye, hombre, me encantó el discurso y las lecciones de la clase. Quería preguntarles si tenían algún puesto disponible o si podría pasar el rato y aprender de ustedes ".

Brian estaba desconcertado y tomado por sorpresa.

Mientras dudaba, otro hombre se acercó rápidamente y se presentó como Aaron. Él dijo: "¿De verdad quieres aprender estas cosas?"

“Absolutamente,” dije.

“Bien, entonces aquí está mi información de contacto. Vas a reunirte conmigo en el centro en esta dirección ".

Tenía una gran mezcla de emociones. Por un lado, estaba explotando de emoción por lo que podría salir bien, pero por otro lado había una buena cantidad de dudas y miedo a lo desconocido.

Brian conversó con Aaron por un momento, luego me dijo: “Vete totalmente con Aaron. Es un buen tipo y te mostrará lo que tienes que empezar a hacer ".

Entre la reunión y mi reunión programada con Aaron, hice lo que se suponía que debía hacer. El 2 de febrero de 2018, escribí mi primera línea de código e hice mi primer envío de Git a github. Seguí con Aaron, confirmé la hora y el lugar.

Dirigiéndome hacia el centro de Memphis, me acerqué a la dirección que me dieron. Me había llevado a un enorme rascacielos de 19 pisos. Me había dicho que me encontrara en el piso 19. Recuerdo que pensé en lo loco: me encontré con este hombre en el último piso de un enorme rascacielos.

Me acerqué a la habitación y llamé a la puerta. Aaron la abrió y rápidamente noté todas las ventanas que daban a casi todo el centro de Memphis. En la habitación había una mesa con solo su MacBook encima.

Me sentó y me mostró el proyecto en el que estaba trabajando. Estaba la interfaz y el código que cambió fue HTML y CSS básico, y yo no tenía experiencia con ninguno de ellos. Me indicó que averiguara cómo cambiar la interfaz y agregarle algunos estilos.

Sin saber qué hacer, busqué en Google mi corazón. Busqué el conocimiento necesario para llevar a cabo esta tarea, una mezcla de emociones me recorrían: desesperación, miedo al fracaso, emoción. Sorprendentemente, me di cuenta rápidamente. Esa vieja habilidad, de enseñarme cualquier cosa por mí mismo, se afianzó.

Aaron vio mi potencial. Me dio un consejo: usar mi tiempo libre estudiando en un sitio llamado freeCodeCamp. Luego, después de unos días de trabajar con él, me ofreció pagarme de su bolsillo cada hora para seguir ayudándolo con su proyecto. No era mucho, pero era algo, y era mucho mejor que le pagaran por aprender que al revés.

Pasaron las semanas. Continué reuniéndome con Aaron durante la noche del fin de semana y codificando sin parar durante más de 8 horas. Durante los días de semana, trabajaba en mis trabajos secundarios y pasaba mi tiempo libre estudiando.

Esta oportunidad me dio esperanzas para el futuro.

Éxito al fin

Con el tiempo, volví a encontrarme con Brian y con el resto del equipo de Web3Devs. Me dieron más tareas para ver cómo las manejaría y superé las expectativas, porque estaba decidido a no fallar.

El 21 de agosto de 2018, recibí mi primer sueldo como desarrollador de software junior de Web3Devs. Desde entonces, me han dado más responsabilidades, asumiendo clientes, manejando reuniones, programando eventos y mucho más, aún mientras codificaba y estudiaba.

Pronto, me llevaron a viajes a hackatones.

El 6 de septiembre de 2018, volamos a Wyoming para el Blockchain Hackathon. Estaba emocionado, cobrando un salario mientras viajaba. El Hackathon fue un gran éxito. Ganamos cuatro recompensas, incluido un premio de primer lugar. Fue un momento divino estar en ese escenario mientras el evento se transmitía en vivo.

Dos semanas después, fuimos a Atlanta para el ETH-Atlanta Hackathon, donde nuevamente ganamos el primer lugar.

A medida que ocurrían estos eventos, surgían más oportunidades laborales y se me abrían más puertas. Pronto, llegó el 9 de noviembre y volamos a San Francisco para el EOS-Hackathon. La competencia fue enorme, ya que hubo viajeros de todo el mundo y enormes premios en efectivo.

Aunque no obtuvimos el primer lugar, este fue mi viaje favorito. Hicimos toneladas de conexiones y demostré mi valía al equipo. Fue un gran éxito para mí.

Luego, cuando llegó la víspera de Año Nuevo de 2019, miré hacia atrás en 2018, cómo comenzó y cómo terminó. Comencé sin un cheque de pago garantizado ni un plan de juego sobre cómo cambiar mi vida para mejor. Las cosas se habían puesto difíciles: los pagos de la hipoteca, la pérdida de ingresos, los desafíos de seguir adelante.

Pero las cosas mejoraron. Estudié los hábitos de las personas exitosas. Apliqué lo que dijeron. Se presentó la oportunidad correcta y seguí adelante, a veces con dudas y a veces necesitando coraje, pero hice exactamente eso y logré lo que quería lograr: convertirme en un desarrollador de software remoto y vivir la vida que había querido y me había propuesto hacer. .

Pensamientos finales

Lo que estoy tratando de decir en esta historia, y espero compartir y transmitir, es que no importa cuán difíciles sean las cosas, no importa cuánto peso se ponga sobre tus hombros, no importa cuántas veces falles o luches, nunca te rindas. . Nunca dejes de luchar por lo que realmente quieres de la vida. No importa la educación que tenga o el trabajo en el que trabaje, usted también puede cumplir sus sueños. Si eso es codificación, es codificación, pero puede ser cualquier otra cosa. Las lecciones de esta historia se pueden aplicar a todo lo que te apasione. Eres el creador de tu destino.

Aleta. (Secciones adicionales a continuación para aquellos que buscan comenzar a codificar)

Algunos consejos para ti

Aquí hay algunos consejos adicionales si está comenzando (o está buscando comenzar) como programador.

Primero, para un lenguaje de programación, recomiendo seguir JavaScript . JavaScript es un lenguaje de programación que le permite implementar cosas complejas en páginas web. Consiste en HTML, CSS y una variedad de otros marcos como nodeJS y React (un lenguaje popular de Facebook). JavaScript se puede aplicar a muchas cosas, incluidas las aplicaciones blockchain. También es más fácil conseguir un trabajo de nivel de entrada con JavaScript que con otros lenguajes de programación.

Los sitios web que recomiendo son los siguientes:

freeCodeCamp.org es un sitio completamente gratuito para aprender en detalle sobre JavaScript, NodeJS, React y muchos otros. Tienes que enseñarte a ti mismo ya que no hay videos. Es solo un código directo.

Otro sitio, uDemy.com , tiene cursos excelentes si prefiere aprender código junto con un instructor. Estos cursos son exhaustivos y prolongados, algunos tienen más de 40 horas de cursos. Un método de doble monitor ayuda con los videos de los instructores. Un buen curso que tomé y recomiendo es “The Modern JavaScript Bootcamp (2019)” de Andrew Mead. uDemy.com también tiene ventas regulares, por lo que puede obtener cursos por tan solo $ 10.

Por último, si tienes curiosidad por iniciarte en blockchain como programador, te recomiendo, después de aprender algo de JavaScript, un sitio llamado cryptozombies.io . Es un juego completamente gratuito que te enseña cómo escribir contratos Ethereum Smart usando Solidity como lenguaje de programación, todo mientras construyes un ejército de zombies. El juego fue creado para inspirar y enseñar a los niños en la escuela secundaria cómo codificar y los creadores del juego siempre agregan más capítulos. Solidity se parece mucho a Javascript, lo que lo convierte en un buen comienzo en blockchain.

Las tres cosas enumeradas lo convertirán en un programador experto. Recuerda siempre que los hábitos lo son todo. Practicar todos los días durante treinta minutos hará que alguien esté mucho más avanzado para fin de año. El progreso puede sorprenderte.