Inside Codeland: la conferencia de desarrolladores más inclusiva hasta el momento

Acabo de regresar de la ciudad de Nueva York, donde experimenté un nuevo tipo de conferencia de desarrolladores, una que enfatiza la inclusión y el estímulo por encima de todo.

Codeland fue la visión de un solo desarrollador, Saron Yitbarek, y se actualizó gracias al arduo trabajo de docenas de voluntarios y colaboradores.

Saron dirige la comunidad CodeNewbie y aloja el podcast semanal CodeNewbie. Durante años, ha ayudado a estudiantes no tradicionales a iniciarse en la codificación y luego a mantener la motivación durante su transición al desarrollo de software.

Pero organizar una conferencia de dos días con docenas de oradores, panelistas y líderes de talleres fue un desafío de calibre completamente diferente.

Así es como lo logró.

Estableciendo Codeland

Saron me mencionó Codeland por primera vez en octubre de 2016. En este punto, ya estaba bien encaminada en la planificación del evento. Había elegido fechas y asegurado un lugar: el campus de Times Square de Microsoft.

Saron describió Codeland como "dos días de demostraciones, charlas, paneles y talleres de programadores de todos los niveles y antecedentes".

Durante los siguientes meses, surgió una alineación de oradores, que incluía a personas como Minerva Tantoco, la CTO de la ciudad de Nueva York.

Saron también reunió a un equipo de voluntarios entusiastas, incluido su incansable esposo y productor de CodeNewbie, Rob.

Saron hizo todo lo posible para asegurarse personalmente de que las charlas y los talleres fueran de la mejor calidad posible. Durante los meses previos a Codeland, realizó una serie de videollamadas individuales con cada uno de los oradores.

Asistí a docenas de conferencias de tecnología y presenté en varias, y nunca experimenté este nivel de entrenamiento individual por parte de nadie involucrado, y mucho menos de la organizadora del evento.

Esta fue una conferencia de una sola pista, por lo que cada presentación de 15 minutos tenía que ser convincente y concisa.

Saron me ayudó a decidir el tema que mejor se adaptaba a mi experiencia en el dominio. Luego me enseñó a través del proceso de reducir todo a lo esencial. Le di mi charla varias veces, y cada vez ella encontró nuevas formas de mejorarla.

Luego, el jueves por la mañana, abordé mi vuelo a la ciudad de Nueva York, emocionado de ver todo lo que Saron había preparado para mí y otros 300 asistentes.

Entrar en Codeland

Cuando entré, los voluntarios me saludaron y me entregaron un folleto en espiral, que incluía un horario, biografías de los oradores y un código de conducta completo.

Una cosa que se hizo evidente de inmediato fue cuántas mujeres asistían. A pesar de que el evento estaba dirigido a todos, las mujeres superaban fácilmente en número a los hombres, algo que nunca antes había experimentado en una conferencia tecnológica.

Las entradas de Codeland eran relativamente económicas, por lo que atrajo a una sección transversal socioeconómica mucho más amplia de desarrolladores y personas que aprenden a codificar que una conferencia tecnológica típica. Los asistentes también tuvieron la opción de pagar un poco más de dinero para ayudar a financiar las becas.

Uno de los beneficiarios de la beca fue CHUCK PHIPPS, quien recientemente había escrito sobre cómo es aprender a codificar a los 60 años.

Estas becas incluso cubrieron el cuidado de los niños, para que los padres pudieran asistir.

El lugar tenía una variedad de arte interactivo en exhibición.

Después de tomar un café y desayunar, unos 300 asistentes se congregaron en una sala tan amplia que se necesitaron tres proyectores. Saron les dio la bienvenida a todos y, con su típica moda de alta energía, marcó el tono de lo que estaba por venir.

Las charlas abarcaron una amplia gama de temas, desde cómo contribuir al código abierto hasta cómo pedir ayuda a un mentor. Los desarrolladores compartieron los proyectos que habían construido y las organizaciones que habían formado.

Entre charlas, los asistentes no tomaron torpemente sus teléfonos. En cambio, se volvieron hacia sus vecinos. Todas las personas con las que hice contacto visual me saludarían instantáneamente. Luego, nos lanzamos a historias sobre nuestros propios viajes de codificación y nuestros objetivos a corto plazo.

Hacia el final de cada día, Nikhil Paul, el maestro de ceremonias del evento, les enseñaba a todos algunos pasos de baile de Bollywood. Todos en la sala se unían a un baile improvisado con los himnos de Bollywood.

Scott Hanselman pronunció una conferencia magistral épica de 50 minutos sobre servidores virtuales y la nube. Si hubiéramos estado en un club nocturno, fácilmente podrías haber confundido su charla con una comedia.

La charla de Scott culminó con el uso de una máquina virtual para emular una vieja computadora con Windows 3.1, dentro de una representación de realidad virtual en 3D del sótano de su madre.

Uno de mis momentos más conmovedores de Codeland fue al final del primer día, cuando salíamos de la oficina de Microsoft. Los voluntarios de Codeland nos recibieron en el camino a los ascensores. ¡Y estaban aplaudiendo y animando por nosotros!

El segundo día comenzó con talleres de tres horas sobre temas como Docker, chatbots y codificación de juegos de realidad virtual. Luego hubo paneles sobre temas como el equilibrio entre el trabajo y la vida, y un panel de empleadores dirigido por reclutadores de empresas como Google y Genius.

Saron cerró la conferencia reconociendo a todos los ponentes y voluntarios. Ella pronunció un discurso poderoso que hizo que todos se pusieran de pie.

"Codeland es mi carta de amor para todos ustedes". - Saron Yitbarek

He estado en muchas conferencias de tecnología, pero nunca en una como esta.

Aprendí mucho de estos nuevos desarrolladores, sobre sus aspiraciones, los desafíos que enfrentan y su voluntad de incursionar en el campo.

También hice nuevos amigos, con los que me mantendré en contacto en los próximos años.

Y también aprendí mucho sobre mí.

Estoy deseando volver a ese lugar mágico que es Codeland. Hasta entonces, mucho cariño a todos los involucrados.

Solo escribo sobre programación y tecnología. Si me sigues en Twitter no perderé tu tiempo. ?