Lo difícil de aprender cosas difíciles

¿Cómo aprendes algo que nadie te puede enseñar?

Cualquiera que sea el éxito que haya tenido en mi carrera, lo atribuyo casi por completo a mi aptitud para el aprendizaje no estructurado . Este es el tipo de aprendizaje que se requiere para adentrarse en un campo de vanguardia, navegar por un nuevo trabajo o crear algo realmente nuevo. En particular, es el polo opuesto de lo que se enseña en las escuelas y lo que la mayoría de la gente llama "educación".

En el aprendizaje estructurado (como en la escuela), hay ejercicios que puedes seguir, profesores que te guiarán y un camino bien transitado de la A a la Z. La parte difícil es simplemente presentarte para hacer el trabajo todos los días.

Esto debería resultarle familiar. La mayoría de las personas pasan las dos primeras décadas de su vida realizando pequeñas tareas cuantificadas de aprendizaje estructurado, compitiendo con sus compañeros por puntos de referencia fácilmente calificables. El aprendizaje estructurado como este es básicamente inútil fuera de las aulas y los programas de juegos de trivia.

En el mundo real, no existe un libro de texto ni un plan de estudios. No hay forma de practicar. No hay una fuente de retroalimentación continua. No hay maestros, solo tú y quien puedas convencer para que te ayude.

Entonces, ¿cómo aprendes algo que nadie puede enseñarte? ¿Cómo puede convertirse en un experto de clase mundial en algo que pocas personas entienden?

El aprendizaje no estructurado requiere deambular. Debes hurgar por tu cuenta, usar prueba y error, buscar, explorar, tropezar y descubrir. La prescripción Gladwelliana habitual de "10,000 horas y práctica deliberada" no es factible cuando se trata de aprender algo que nadie sabe cómo hacer.

Pero este es el único tipo de aprendizaje que le importa al mundo.

Naval Ravikant dijo una vez:

"El mundo te recompensa por crear cosas que no sabe cómo conseguir por sí mismo".

Si existe un enfoque estructurado para aprender un dominio, puede apostar que el mundo no necesita su ingenio: puede generar expertos por sí solo. Pero mientras no pueda, el mundo recompensará generosamente a aquellos que puedan conquistar ese dominio.

La mayoría de la gente apesta en el aprendizaje no estructurado. Pero puedes mejorar en eso. Aquí hay cinco principios que ayudarían a la mayoría de las personas a mejorar en el aprendizaje no estructurado.

1. Elige parecer estúpido.

Deja de intentar no parecer estúpido.

Deja de intentar no parecer estúpido .

La mayoría de la gente espera una progresión como esta:

Empiezan tratando de no parecer tontos, fingiendo comprensión, y esperan que su falsedad los supere mientras aprenden gradualmente. Aquí está el problema: cuando estás fingiendo, la mayor parte de lo que aprendes es cómo fingir mejor.

Es un instinto humano ocultar tu ignorancia. Tienes que luchar contra este instinto. En cambio, su curva debería verse así:

Tienes que parecer estúpido desde el principio. Tienes que elegirlo.

Pero, ¿qué pasa con "fingir hasta que lo consigas"? Soy la primera persona en admitirlo, fingir es absolutamente crucial para entrar por la puerta . Pero una vez que estás dentro, debes dejar de fingir y concentrarte en hacerlo.

Sea honesto acerca de los límites de su conocimiento. Haga preguntas básicas y obvias una y otra vez. Repite las cosas y resúmalas, aunque sea incorrectamente. Explique las cosas que acaba de aprender a la gente una y otra vez, incluso cuando esté equivocado. Tome notas tan a menudo como pueda, incluso cuando parezca que no debería hacerlo. Haga a un lado a las personas inteligentes y salpimente con sus preguntas después de que todos los demás se hayan ido.

Así se ve luchar por tu propio aprendizaje. Todos los mejores alumnos hacen esto y la gente los respeta por ello.

Si está aprendiendo un nuevo dominio o está comenzando un nuevo trabajo y no le preocupa que la gente pueda verlo como un estúpido, no está siendo lo suficientemente agresivo con su aprendizaje.

2. Haga la tercera pregunta.

En la obra de Molière The Imaginary Invalid , un paciente le pregunta a un estudiante de medicina: "¿Por qué el opio hace dormir a la gente?"

El estudiante de medicina responde: "porque, como han aprendido los médicos, el opio contiene un principio dormido ". Casi cualquier persona (fuera de una obra de teatro) se haría la segunda pregunta: "¿Qué diablos es un principio de dormitorio?"

El estudiante podría responder: "Bueno, es la cualidad esencial de una sustancia lo que hace que alguien se duerma".

La mayoría de la gente se rinde aquí. Incapaces de captar una respuesta opaca, asumen que no saben lo suficiente para evaluar la respuesta.

Pero algunas personas, aquellas que están decididas a aprender, hacen la tercera pregunta. “No lo entiendo. ¿Contiene un principio de dormitivo porque pone a la gente a dormir? ¿No es una tautología?

Por supuesto, el principio del dormitorio está destinado a ser una broma. Pero puedes imaginar una situación que no sea tan obvia. ¿Y si el tema fuera sobre algún nuevo estudio científico? ¿O por qué todos los widgets de su empresa se importan de China? ¿O por qué el equipo le oculta las cifras de ventas al jefe? ¿Haría la tercera pregunta: insistiría en comprender?

Aquí hay una fuerte presión social para callar. Que si no lo entiendes, quizás no te lo mereces.

La mayoría de la gente permanece en silencio.

Tienes que luchar contra esto. Tienes que hablar y luchar por tu conocimiento, incluso si eso significa parecer estúpido o pisotear una norma. ¡Es dificil! Pero a lo largo de su vida, el aprendizaje pagará todos los pequeños costos sociales en los que incurra. Y la mayoría de las veces, no eres el único que no lo consigue, y otros se beneficiarán de tu coraje.

Así es como aprendí a jugar al póquer a la edad de 16 años y me convertí en un jugador de póquer de clase mundial en un par de años. Siempre que no obtenía algo, discutía, refutaba, suplicaba a la gente que me lo explicara para que yo pudiera entender. Me negué a no conseguirlo. A lo largo de muchos años de debatir el análisis de manos y la teoría del póquer, esta terquedad me llevó a convertirme en un jugador de póquer de primer nivel (y un dolor de cabeza para aquellos que hablaban de póquer conmigo).

Respete a las personas que ralentizan la clase, que hacen la tercera pregunta. Porque hacer la tercera pregunta requiere coraje. Requiere derecho, en el mejor sentido de la palabra. Recuerde que el aprendizaje es sagrado y todos lo merecen. Eso te incluye a ti.

3. Sumérjase.

Mucha gente quiere aprender francés. Algunos se cansarán lo suficiente de sí mismos como para hacer algo al respecto. Es posible que paguen un curso en línea, contraten a un tutor, prueben Duolingo, compren un libro de gramática, cambien sus menús telefónicos a francés , todas las cosas habituales que se supone que debes hacer para aprender francés.

Pero hay un atajo, y es lo único que la mayoría de la gente nunca pensará en hacer: mudarse a Francia.

Por supuesto, desarraigar tu vida y mudarte a un nuevo país es algo ridículo para aprender un idioma. Pero tienes que admitir que estar inmerso en Francia te enseñaría francés mucho mejor que un libro de texto. Tiene un alto costo, pero la inmersión es la mejor inversión que puede obtener cuando se trata de aprender.

Verá, su cerebro fue diseñado durante milenios de evolución para absorber los patrones estadísticos de su entorno, lo que sea que necesite para sobrevivir, comunicarse y ascender en una jerarquía social. Pero su cerebro necesita apuestas y necesita estar inmerso en suficiente información en bruto para extraer patrones. Tu trabajo es llevarlo al agua. Tu cerebro puede manejar la bebida.

Así es como me abrí camino en el mundo blockchain. Me sumergí en un mundo que no entendía. Leí artículos académicos, documentos técnicos, publicaciones de blogs, la mayoría de los cuales no tenían sentido para mí. No escuché nada más que podcasts de blockchain, vi conferencias técnicas y tomé notas, activé nodos, hice un prototipo de blockchain y hablé con tantos expertos en blockchain como pude (todos sabían mucho más que yo).

Me sumergí en todo blockchain hasta que mi cerebro comenzó a darle sentido. Y lo sorprendente es que, aún así, casi nadie más que conocí que estaba aprendiendo que blockchain estaba haciendo esto.

Entonces aprendí más rápido que ellos. Y tú también puedes.

4. Redoble sus puntos fuertes.

La mayoría de la gente rehuye sus puntos fuertes. Están convencidos de que necesitan ser expertos en algo antes de empezar a escribir en blogs, a organizar eventos, a hacer vídeos de Youtube o a entablar amistad con personas influyentes.

Esto no podría estar más lejos de la verdad.

Aproveche sus fortalezas y duplíquelas. Las personas a menudo se auto-seleccionan por utilidad, creyendo que sus fortalezas no son útiles en un nuevo dominio. Casi siempre se equivocan.

Hazlo temprano, hazlo mal. Si fallas, te sorprenderá lo poco que a nadie le importa o se da cuenta. Si tiene éxito, se sorprenderá de lo fácil que fue y de lo peor que lo están haciendo otras personas.

Tengo un don para escribir. Entonces, cada vez que quiero aprender un nuevo dominio, comienzo a escribir un blog sobre él. Aquí está la cosa: ¡al principio, mi escritura es bastante mala! Nadie lo lee y a nadie le importa. Pero con el tiempo, escribir me obliga a involucrarme más profundamente con el dominio, hacer conexiones, investigar con más cuidado y, en última instancia, aprender más.

Conozco a muchas personas que son escritores competentes, pero eligen no escribir en blogs sobre cosas que no conocen bien. Cuando les pregunto por qué no, me dicen: "Escribiré en un blog cuando tenga algo que decir que aún no se haya dicho".

Me río.

Todo lo que digo ya se ha dicho antes. Pero hoy, soy yo quien lo dice, así que cualquiera que quiera escucharlo hoy puede escucharlo de mí.

5. Encuentre excusas para enseñar.

Es un secreto poco conocido que en cualquier aula, la persona que más aprende sobre la asignatura es el profesor. La forma más rápida de aprender cualquier dominio es enseñarlo. La enseñanza requiere que recuerde espontáneamente lo que ha aprendido, que organice y presente conceptos de manera fluida, que cree analogías y marcos, y que responda preguntas arbitrarias sobre un tema.

¡Pero todavía eres un aficionado! ¿Cómo puedes meterte en una situación en la que puedas enseñar?

Simple. Encuentra a la persona más despistada o más joven que tú y ofrécete a enseñarle.

Si no puede hacerlo, organice una clase, un seminario o un webcast gratuito. Si aparece una sola persona, enséñele a esa persona. Responda preguntas en un foro en línea como StackExchange o un canal público de Slack. Escribe o graba tutoriales. Siempre hay alguien detrás de ti que se beneficiaría de tu ayuda.

Cuando estaba aprendiendo informática en App Academy, organicé pequeños grupos de estudio donde enseñé algoritmos avanzados y estructuras de datos, el tipo de cosas que normalmente se enseñan en un curso universitario avanzado. Por supuesto, no estaba calificado en ese momento.

Entonces, ¿cómo les enseñé? Simple. Le dije a la gente que lo haría. Luego, habiéndome comprometido, vi las conferencias de Stanford y Princeton sobre los algoritmos una y otra vez hasta que los entendí. Luego los programé, escribí pruebas y planifiqué una conferencia.

Las conferencias estuvieron bien, aunque mi afición se hizo evidente. Esta bien. Todavía fueron útiles para los asistentes, pero aún más, fueron invaluables para mí. Nunca hubiera llegado a donde estoy hoy si solo hubiera enseñado cosas que yo mismo había dominado.

Aprendiendo a aprender

Al final, el aprendizaje es tanto ciencia como arte. Es ciencia cuando tu dominio está estructurado y arte cuando no lo está.

Si está tratando de aprender en un dominio estructurado, gran parte de las mejores investigaciones sobre este tema se resumen en el legendario MOOC Learning How To Learn de Barbara Oakley. Hay algunas buenas notas de clase condensadas disponibles aquí. Esa es la ciencia del aprendizaje, y se comprende bien cuando se intenta aprender algo bien comprendido.

Pero el arte de aprender es más sutil. Está en cómo exploras un territorio inexplorado. Así es como la humanidad aprende algo por primera vez.

Los mejores aprendices, las personas a las que más respeto, luchan por su aprendizaje mediante pequeños actos de valentía. Exploran, toman riesgos, se ven estúpidos e insisten en no dejar rocas sin remover. Aunque normalmente me quedo corto, este es el tipo de aprendiz que aspiro a ser.