Las peores predicciones tecnológicas de los últimos 150 años

Existe una larga tradición entre científicos, ingenieros e industriales. Cada año nuevo, hacen predicciones sobre un futuro.

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Bueno, la tecnología ha demostrado ser extraordinariamente resbaladiza durante el siglo pasado. A pesar de la vasta información que los expertos de la industria han tenido al alcance de la mano, han hecho algunos pronósticos bastante terribles a lo largo de los años.

Las predicciones que más recuerda la historia son aquellas que demuestran un espectacular error de juicio, malentendido, hipérbole demasiado optimista, autoengaño o buenas ilusiones a la antigua.

A continuación, enumero las peores predicciones, que muestran cómo incluso los titanes de la industria no siempre saben de qué están hablando. Ya sean predicciones sobre el progreso tecnológico, las tasas de adopción o el potencial del mercado, todos podemos estar de acuerdo en que estas predicciones estaban completamente equivocadas.

1876: “Este 'teléfono' tiene demasiados defectos para ser considerado seriamente como un medio de comunicación”. - William Orton , presidente de Western Union.

1876: “Los estadounidenses necesitan el teléfono, pero nosotros no. Tenemos muchos mensajeros ". - Sir William Preece , ingeniero jefe de la oficina de correos británica.

1889: “Jugar con la corriente alterna (CA) es solo una pérdida de tiempo. Nadie lo usará, nunca ". - Thomas Edison.

1903: "El caballo llegó para quedarse, pero el automóvil es sólo una novedad, una moda pasajera". - El presidente del Michigan Savings Bank aconsejó al abogado de Henry Ford , Horace Rackham, que no invirtiera en Ford Motor Company.

1921:La caja de música inalámbrica no tiene ningún valor comercial imaginable. ¿Quién pagaría por un mensaje enviado a nadie en particular? - Asociados de David Sarnoff respondiendo al llamado de este último a invertir en la radio.

1926:Si bien teórica y técnicamente la televisión puede ser factible, comercial y financieramente es una imposibilidad. - Lee DeForest, “ Padre de la radio ”y pionero en el desarrollo de la grabación de sonido en película utilizada para películas. Tenía más de 180 patentes.

1932:No hay el menor indicio de que se pueda obtener energía nuclear. Significaría que el átomo tendría que romperse a voluntad. - Albert Einstein .

1936: "Un cohete nunca podrá salir de la atmósfera terrestre". - New York Times.

1946: “La televisión no podrá aferrarse a ningún mercado que capture después de los primeros seis meses. La gente pronto se cansará de mirar una caja de madera contrachapada todas las noches ". - Darryl Zanuck , productor de cine, cofundador de 20th Century Fox.

1949: “Donde una calculadora en el ENIAC está equipada con 18,000 tubos de vacío y pesa 30 toneladas, las computadoras del futuro pueden tener solo 1,000 tubos de vacío y quizás pesar una tonelada y media”. - Mecánica Popular.

1957:"He viajado a lo largo y ancho de este país y he hablado con las mejores personas, y puedo asegurarles que el procesamiento de datos es una moda que no durará hasta el año". - Editor de libros de negocios de Prentice Hall.

1959:El mercado potencial mundial de fotocopiadoras es de 5.000 como máximo. IBM dijo a los eventuales fundadores de Xerox.

1961: "No hay prácticamente ninguna posibilidad de que los satélites espaciales de comunicaciones se utilicen para proporcionar un mejor servicio de teléfono, telégrafo, televisión o radio dentro de los Estados Unidos". - TAM Craven , comisionado de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC).

1977: "No hay ninguna razón para que un individuo tenga una computadora en su casa". - Ken Olsen , fundador de Digital Equipment Corp.

1981: “Nadie necesitará más de 637 KB de memoria para una computadora personal. 640 KB debería ser suficiente para cualquiera ". - Bill Gates , cofundador y presidente de Microsoft.

1981: "Los teléfonos móviles no sustituirán en absoluto a los sistemas de cableado locales". - Marty Cooper , inventor.

1989: "Nunca crearemos un sistema operativo de 32 bits". - Bill Gates , cofundador y presidente de Microsoft.

1992: "La idea de un comunicador personal en cada bolsillo es un" sueño imposible impulsado por la codicia ". - Andy Grove , entonces director ejecutivo de Intel.

1995: "Predigo que Internet pronto se convertirá en una supernova espectacular y en 1996 colapsará catastróficamente". - Robert Metcalfe, fundador de 3Com, inventor de Ethernet.

2003: “El modelo de suscripción para comprar música está en quiebra. Creo que podría poner a disposición la Segunda Venida en un modelo de suscripción, y es posible que no tenga éxito ". - Steve Jobs, en Rolling Stone

2007: "No hay posibilidad de que el iPhone obtenga una participación de mercado significativa". - Steve Ballmer , director ejecutivo de Microsoft.

“Todo lo que se puede inventar ha sido inventado”. - Atribuido a Charles H. Duell, Comisionado, Oficina de Patentes de Estados Unidos, 1899.

Lección aprendida: no confunda tendencias con hechos

Como señaló Paul Krugman en su artículo de 1998 titulado felizmente Por qué la mayoría de las predicciones de los economistas están equivocadas:

“El crecimiento de Internet se ralentizará drásticamente, ya que la falla en la“ ley de Metcalfe ”, que establece que el número de conexiones potenciales en una red es proporcional al cuadrado del número de participantes, se vuelve evidente: la mayoría de la gente no tiene nada que decir el uno al otro! Aproximadamente para 2005, quedará claro que el impacto de Internet en la economía no ha sido mayor que el de las máquinas de fax ".

Es mi predicción favorita porque como resultado se contradice a sí mismo.

Las predicciones son un negocio arriesgado. Más aún si se trata del futuro inmediato. Una vez que se demuestra que están equivocadas, las palabras regresan a su origen como un boomerang, y las citas persiguen para siempre al hablante.

Gracias por leer.