Estudio de caso de entrevista técnica telefónica: cómo duplicar una matriz en JavaScript

Las pantallas técnicas de los teléfonos son un paso crucial en el proceso de entrevistas técnicas. A menudo, pasar o no la pantalla técnica del teléfono determinará si se le invitará a una entrevista en el lugar.

Las pantallas técnicas de los teléfonos pueden ser difíciles porque debe pensar en voz alta mientras resuelve un problema sin tener el beneficio de estar allí en persona con su entrevistador. Cuando se entrevista con alguien por teléfono o video, puede ser difícil que toda su presencia se transmita. Por lo general, trabajará en un editor compartido, por lo que, mientras resuelve un problema, el entrevistador solo podrá escucharlo y ver lo que está escribiendo. A muchas personas les resulta más difícil comunicarse de esta manera que en persona.

La buena noticia es que las pantallas técnicas de los teléfonos son algo que puede practicar y mejorar. Al igual que con cualquier habilidad, cuanto más las practique, mejor obtendrá. Con el tiempo, comenzará a ver resultados, ya que se le invitará a entrevistar en el sitio con más y más empresas.

Aunque todas las entrevistas telefónicas técnicas son diferentes, la mayoría requerirá que piense en sus pies. Entonces, la mejor manera de prepararse es simplemente practicar la resolución de preguntas. Puedes repasarlos por tu cuenta al hablar sobre ellos, y también puedes practicar con un amigo. Si está practicando por su cuenta, incluso podría grabarse a sí mismo para poder escuchar la grabación y ver si tiene sentido cómo explicó su proceso de pensamiento.

¡Finalmente, puede practicar entrevistando con empresas! La última vez que me entrevistaron para un nuevo puesto, comencé por encontrar empresas en las que estaba interesado, pero que no me molestaría si no pasaba la pantalla técnica del teléfono. De esta manera, todavía sentía la presión de prepararme, pero esperaba fallar algunas veces primero. Entonces fue menos decepcionante cuando no pasé a la siguiente etapa.

En esta publicación, analizaré una pregunta que recibí en la pantalla técnica de un teléfono para brindarle un marco para abordar este tipo de entrevistas. Espero que esto sea útil y agradezco sus comentarios y sugerencias.

Vamos a sumergirnos.

La pregunta

Esta fue una pregunta real que recibí de un entrevistador. Me gusta esta pregunta, porque hay varias formas de resolverla. La forma en que lo resuelves refleja tu estilo de programación y ayuda al entrevistador a evaluar si eres apto para el puesto o no.

Aquí está la pregunta de la entrevista de muestra:

Given an array, write a function that doubles the array.Example: given [1,2,3,4,5], your function should return [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5].You could call it like so: myArray.double().

Respondiendo la pregunta

Estos son mis cinco pasos para abordar un problema durante una pantalla técnica de teléfono:

1. Aclare la pregunta

2. Piense en casos de prueba pequeños, incluidos casos extremos

3. Pseudocodifica tu solución (opcional)

4. Traduzca su pseudocódigo en código real

5. Pruebe su solución utilizando los casos de prueba que se le ocurrieron anteriormente.

1. Aclare la pregunta

Lo primero que debe hacer cuando se le presente una pregunta de entrevista como esta es formular preguntas aclaratorias.

En este caso, la pregunta es relativamente sencilla: entiendo que necesito escribir una función que tome una matriz y devuelva una matriz que ha sido manipulada. Comprender la entrada y la salida de una función da como resultado lo que a menudo se considera una firma de función.

2. Piense en casos de prueba pequeños, incluidos casos extremos

A continuación, querrá pensar en algunos ejemplos más pequeños, que le servirán como casos de prueba más adelante:

// What happens when the given array is empty?[] => []
// What happens when the given array has only 1 element?[1] => [1,1]
// What happens when the given array has only 2 elements?[1,2] => [1,2,1,2]
// What happens when the given array has N elements?[1...N] => [1,2,3,4,5...N,1,2,3,4,5...N]

Pensar en estos casos antes de comenzar a codificar lo ayudará a buscar y establecer patrones para lo que está tratando de resolver. También lo ayudará a pensar en la complejidad del espacio o el tiempo, lo que puede surgir como una pregunta de seguimiento más adelante. Esto también ayuda a asegurarse de que haya entendido suficientemente la pregunta, ya que le da a su entrevistador la oportunidad de corregir cualquier concepto erróneo.

3. Pseudocodifica tu solución (opcional)

Ahora que ha aclarado el problema y ha pensado en algunos casos de prueba de muestra, es hora de pensar en la solución real. Aquí es donde la pseudocodificación puede resultar útil. Si no está familiarizado con la pseudocodificación, es la idea de escribir lo que quiere hacer en lenguaje sencillo o sintaxis de código simplificado antes de escribir el código de trabajo. Es una forma de ayudarlo a organizar sus pensamientos antes de saltar directamente al código.

La pseudocodificación puede ser increíblemente efectiva en términos de ayudarlo a mantenerse encaminado durante su entrevista. Personalmente, me gusta hacerlo, porque me ayuda a mantenerme organizado. Si alguna vez me quedo atascado, puedo consultar los pasos que he escrito en pseudocódigo para volver a encarrilarme.

Una vez tuve una entrevista telefónica en la que escribí los pasos en pseudocódigo antes de escribir el código real. El entrevistador pudo ayudarme a guiarme señalando el paso en mi pseudocódigo que necesitaba dar a continuación. En este caso, el entrevistador también mencionó que nunca antes había visto a nadie hacer eso y estaba increíblemente impresionado. Por lo tanto, la pseudocodificación también tiene el beneficio de mostrarle a su entrevistador que está organizado e impresionarlo con esas habilidades.

Entonces, volviendo a la pregunta en cuestión, aquí hay un pseudocódigo que podría escribir:

// Define a function that takes in an array// Loop over the array// Push each element from the array back into the array// Return the array

4. Traduzca su pseudocódigo en código real

Ahora que ha escrito un pseudocódigo, es hora de hacer algo de codificación. Para esta pregunta, la primera solución (incorrecta) que se me ocurrió se veía así:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 for (var i = 0; i < array.length; i++) { array.push(array[i]); }
 return array;
}
double(array);

Now, this seems pretty straightforward, right? However, there’s a small trick to this question that I only discovered by coding up my solution and trying to run it. That brings me to the final step!

5. Test your solution using the test cases you came up with earlier

If you’re an experienced programmer, you might easily spot the bug in my solution above. But it wasn’t until I ran my code that I realized I had created a dreaded infinite loop!

Why does this create an infinite loop? The array.length that I was using to know when my for loop would stop was dynamically increasing as I was pushing new elements into the array! So, when the for loop started, array.length was equal to 5. But after the first iteration of the for loop, array.length was equal to 6, and on and on ad infinitum.

However, there is a simple change that will make this solution work:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 var length = array.length;
 for (var i = 0; i < length; i++) { array.push(array[i]); }
 return array;
}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

With this change, I’m declaring a variable called length inside the scope of the function and then using that as the delimiter for my for loop. Even though my array size is now changing, the for loop still stops after the 5th iteration, because the length variable does not change when array.length changes.

Now I can test my code with the edge cases I came up with ealier and see that the results are as expected:

// Passing in an empty array yields an empty array correctly:[] => []
// Passing in an array with only 1 element yields the correct array with 2 elements:[1] => [1,1]
// Passing in an array with only 2 elements yields the correct array with 4 elements:[1,2] => [1,2,1,2]
// Passing in an array with 10 elements yields the correct array with 20 elements:[1,2,3,4,5,6,7,8,9,10] => [1,2,3,4,5,6,7,8,9,10,1,2,3,4,5,6,7,8,9,10]

Alternate solutions

The above is one way to solve this question, but there are a couple of other alternatives as well. Remember when I introduced the question above with the suggestion of calling the function by writing something like myArray.double()? If you’re familiar with object oriented programming, you may recognize this syntax. In this case, the general idea is that you would actually add an array method called double using the prototype chain, that you would then be able to call.

Here’s an example of how I could do that using the for loop structure from my original solution:

Array.prototype.double = function() { var length = this.length;
 for (var i = 0; i < length; i++) { this.push(this[i]); }
 return this;}
var myArray = [1,2,3,4,5];
myArray.double();=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

By defining the function using the JavaSacript prototype chain, I don’t actually have to pass anything into it because I have access to the array that the method is being called on with this. To learn more about the this keyword, read the MDN docs.

Now, these solutions are great, but what about answering this question without using a for loop? One way is to use the built in JavaScript method forEach. This is the same idea as a for loop, but instead of us telling the program how to execute our code (imperative programming) we’re going to tell it what the result is (declarative programming). You can read more about imperative vs. declarative programming here.

Here’s an example of the same solution using forEach:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 array.forEach(function(value) { array.push(value); });
 return array;}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

Finally, here’s another solution to this problem, which I found with a few quick Google searches.

There is also a built in array method called concat that you can use:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) { var doubled = array.concat(array);
 return doubled;}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

NOTE: If you’re wondering about Google searching during your phone screen, here’s my take after participating in more than a dozen technical phone screens: usually it’s completely acceptable.

Technical phone screens are often scheduled for 45 mins to 1 hour. Some of that time is reserved for the interviewer to ask questions about your experience, while some is also reserved for you to ask questions. The time you spend coding can be anywhere from 30–45 mins based on the company and interviewer.

In many cases, your interviewer will be able to help you with quick tips and small hints if you have a general idea about how to do something but need to look up the specifics. For example, I once had an interviewer who knew the regex I needed off the top of their head to perform a specific function, so I didn’t need to spend time figuring it out. This allowed the interview to continue more seamlessly.

However, I’ve also had experiences where an interviewer has asked me to refactor my original solution in a different way and explicitly said it was fine to look up documentation. This is usually the case, because many developers spend time daily reading or referencing docs. Being able to follow that same pattern in a technical phone interview is a good sign.

However, Googling for a solution during your interview can also be a time sink, especially if you’re not searching with just the right phrase (this is where the more you search, the better you will become).

For this specific example, if I had already known about JavaScript’s concat method, it might have come to mind when I was confronted with this problem. Then, Googling to remind myself of how concat worked would have been acceptable.

But if I had instead spent time Googling how to double an array before even trying to think through the problem myself, this might have been a red flag for the interviewer. Technical phone screens are a good way for an interviewer to get a sense of how you think, and it really depends what they are looking for in terms of the position they’re hiring for.

On the other hand, some companies will explicitly tell you that you’re not allowed to use Google for help, so in those cases, it’s best not to. Of course, if you’re unsure at all, ask your interviewer.

Conclusion

Why am I showing you all of these examples? As you can see, there is not just one single way to approach this problem. There are several approaches you can take, and how you approach the problem all depends on a combination of what your background is and how you think about problem solving. For me, I often gravitate toward loops since for loops were one of the original programming concepts I learned. But someone who’s used concat before might think of that right off the bat.

I thought this problem was a good example, because it seems relatively simple at first. However, there are ways to get tripped up (as you saw with my infinite loop above), and there are several solutions that demonstrate various levels of specific knowledge. Still, you could also solve this with a solid idea written in pseudo-code and some Googling.

Keep in mind that you won’t always pass technical phone interviews, but the more you do them, the better you will get. And, if you learned something from the interview, even if it was something small, it was probably worth your time.

One final tip

Always remember to thank your interviewer via email preferably by the end of the same business day that you interviewed with them. Even if the company isn’t your top choice, someone took time out of their busy schedule to interview you, so it’s important to thank them. And, if you learned something new, a quick thank you email is a great way to reiterate that.

What has your experience been like with technical phone interviews? Do you love them? Do you hate them? What has been the most interesting problem that you’ve been asked to solve? Leave a comment below or let me know by emailing me at jane [at ] fullstackinterviewing [dot ] com.

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