No puedo quedarme quieto y ver a Mark Zuckerberg destruir Internet.

"Un gran poder conlleva una gran responsabilidad" - Tío Ben

Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, es probablemente la persona más poderosa que existe en la actualidad. Incluso puede que sea la persona más poderosa de todos los tiempos.

Tradicionalmente, el presidente de los Estados Unidos ha sido considerado la persona más poderosa de la Tierra. Después de todo, el presidente Obama controla las fuerzas armadas más poderosas del planeta y tiene una influencia considerable sobre la economía estadounidense de 18 billones de dólares.

Pero el presidente Obama está en deuda con los sistemas que mantienen su poder bajo control: el Congreso y la Corte Suprema, los límites de mandato (se verá obligado a retirarse en enero) y la voluntad del electorado estadounidense.

Mark Zuckerberg no tiene ninguna de estas limitaciones. Su poder proviene de Facebook, la séptima corporación más grande del planeta por capitalización de mercado, de la cual posee el 18% de las acciones y controla el 60% de los derechos de voto.

A los 32 años, podría seguir siendo el CEO de Facebook durante otros 50 años.

Pero las finanzas son solo una pequeña parte de lo que hace que Facebook sea tan poderoso. Aquí hay algunas formas en que domina la atención humana:

  1. Más de mil millones de personas usan Facebook cada día. 1/4 de todo el tiempo que se pasa en Internet se gasta en Facebook.
  2. Para muchas personas, Facebook es Internet. Es el primer lugar al que la mayoría de la gente va para anunciar bodas, nacimientos, muertes y otros eventos importantes de la vida.
  3. Facebook es cada vez más el lugar donde la gente consume otras formas de medios.

A través de su programa Free Basics, Facebook se ha convertido literalmente en Internet para los pobres del mundo (que tienen que pagar dinero para acceder a sitios web que están fuera de Facebook).

Facebook también ha utilizado su monopolio de la atención humana para controlar qué noticias se muestran a quién, afectando a la opinión pública desde las sombras.

Y Facebook sabe mucho más sobre la humanidad, y los seres humanos individuales, que cualquier otra empresa o gobierno de la Tierra. 500 terabytes de nuestros datos personales fluyen a Facebook todos los días.

Hasta ahora, Zuckerberg ha utilizado principalmente el poder de Facebook para hacer crecer aún más a Facebook. Ha adquirido los competidores más serios de Facebook: Instagram y WhatsApp. Ahora compite con YouTube por video y Twitter por comunicación en tiempo real.

Incluso está creando IA y lanzando satélites (aunque el primero terminó explotando en la plataforma de lanzamiento).

Pero a medida que Facebook se apresura a convertirse en la corporación más grande de la historia, los planes de Zuckerberg pueden cambiar.

Aunque se ha comprometido a regalar el 99% de sus acciones de Facebook durante el transcurso de su vida, mantendrá el control de su junta. Y su poder no proviene de sus miles de millones de dólares, sino de su acceso a nuestra atención y nuestros datos.

Su papel en la formación de la humanidad es tan importante que incluso hay un equipo de profesores universitarios que registran y analizan literalmente todo lo que dice Zuckerberg, con la esperanza de comprender sus motivaciones y planes futuros.

Durante el resto de su vida, Zuckerberg podrá aprovechar el increíble poder de Facebook para lograr los fines que desee.

¿Pero es el responsable?

Aquí está la publicación reciente de Zuckerberg sobre lo que está haciendo para detener las noticias falsas en Facebook, en la que dice: "La conclusión es: nos tomamos en serio la información errónea".

Y justo al lado de la publicación de Zuckerberg, hay dos anuncios de noticias falsas.

Las noticias falsas pueden haber jugado un papel muy importante en el resultado de las elecciones presidenciales de EE. UU. Y muchas otras elecciones recientes.

Incluso los titulares falsos, que a menudo se utilizan para engañar a las personas para que hagan clic en anuncios de productos no relacionados, pueden causar daños. Los titulares son la única parte de una noticia que la mayoría de la gente se molesta en leer. Por sí solos, los titulares pueden influir sustancialmente en la opinión pública.

Y las noticias falsas no son la única gran controversia de Facebook esta semana.

Ayer, personas dentro de Facebook filtraron al New York Times que Facebook está trabajando activamente en una sofisticada herramienta de censura.

El objetivo aparente de Zuckerberg es volver a ingresar al mercado chino, donde Facebook ha estado bloqueado desde 2009.

¿Es un uso responsable del poder que Zuckerberg use la vasta riqueza y el ejército de ingenieros de software de su empresa para ayudar en la represión del país más poblado del mundo? ¿Todo para que pueda obtener más participación de mercado?

Facebook en todas partes

Facebook ya está en nuestros teléfonos y computadoras, molestándonos con notificaciones.

Por ejemplo, Facebook Messenger aparece encima de todo lo que estás haciendo cada vez que alguien te envía un mensaje.

Si intentas apagar las notificaciones en Facebook Messenger, estas son las opciones que te brinda:

Así es, la única forma de apagar estas molestas notificaciones durante más de 24 horas a la vez es bajar hasta el nivel del sistema operativo.

Y Zuckerberg no se detendrá simplemente en impregnar nuestra existencia. Quiere que Facebook sea nuestra existencia.

Aquí hay una demostración de Facebook Social VR, construida sobre Oculus, una compañía que adquirió en 2014:

Es sorprendente lo mundano que parece todo esto. Puedes ir a cualquier lugar y hacer cualquier cosa, pero en lugar de eso, ¿vas a viajar rápido a tu sala de estar y tomar una selfie con tu perro? Pero yo divago.

Zuckerberg ha dejado claro que tiene la intención de crear, y luego monetizar, la escasez artificial. Él visualiza un futuro en el que se puede pagar un dinero extra para conseguir un mejor asiento en un evento deportivo retransmitido en realidad virtual.

El suministro de asientos de primera fila en realidad virtual debería ser técnicamente ilimitado. Las gradas en una experiencia de realidad virtual no están limitadas por las reglas normales del espacio y el tiempo. Pero tendrás que pagar más para evitar que las cabezas de esos otros avatares bloqueen tu vista del juego.

Agregue a esto el hecho de que, en la realidad virtual, los anuncios pueden estar literalmente en todas partes. Con el seguimiento ocular, no podrá apartar la mirada de ellos.

Y con el creciente corpus de datos de Facebook sobre usted, y su mandato capitalista de maximizar el valor para sus accionistas, estos anuncios seguirán volviéndose cada vez más espeluznantes.

Facebook es una amenaza para la web abierta

Algo como Facebook nunca podría haber surgido dentro de Facebook. Necesitaba una red abierta dentro de la cual gestarse.

A pesar de esto, Facebook está haciendo esfuerzos conscientes, como Free Basics, para destruir la web abierta. Está destruyendo el medio ambiente que hizo posible su propia existencia.

El cofundador de Google, Sergey Brin, condenó a Facebook y reconoció que Google no podría tener éxito en la web del "jardín amurallado" que Facebook está creando:

“Tienes que seguir sus reglas, que son realmente restrictivas. El tipo de entorno en el que desarrollamos Google, la razón por la que pudimos desarrollar un motor de búsqueda, es que la web era tan abierta. Una vez que tienes demasiadas reglas, eso sofocará la innovación ".

Al bloquear la web, Facebook no solo está absorbiendo más y más horas de vigilia de la humanidad, sino que está envenenando el pozo.

Las organizaciones que, de otro modo, eventualmente surgirían para desafiar el dominio de Facebook, ni siquiera podrán encontrar el suelo fértil que necesitan para echar raíces en primer lugar.

¿Qué puedes hacer al respecto?

La reacción instintiva de muchas personas es eliminar su cuenta de Facebook y simplemente ignorarla.

Desafortunadamente, eliminar su cuenta de Facebook no ayudará. Eso solo conducirá a menos personas razonables en Facebook.

Nos guste o no, muchas de las personas que más necesitan escuchar sus opiniones reflexivas están ahí, pasando el rato en Facebook.

Son tu familia extendida. Tus compañeros de secundaria. Y están bañados en patetismo y desinformación durante todo el día.

Necesitan ver sus opiniones razonables y sus respuestas reflexivas a las suyas, a menudo irrazonables.

Por mi parte, no tengo planes de eliminar mi cuenta de Facebook.

No me voy a refugiar en una cámara de eco literaria donde de otra manera preferiría pasar mi tiempo.

Voy a aguantar y seguir luchando contra la desinformación con ingenio y razón.

Y espero que tú también lo hagas.

Hacer la experiencia más llevadera

Hay algunas formas en las que puedes hacer de Facebook un lugar más cuerdo para ti.

  1. La sección de tendencias está llena de anuncios e información errónea. Puede bloquearlo, junto con anuncios y muchas otras cosas que no le gustan de Facebook, instalando la extensión de Facebook Purity Chrome.
  2. Rechace las frecuentes solicitudes de datos de Facebook. No les dé su número de teléfono ni acceso a sus contactos de Gmail. Y no use la autenticación de Facebook para iniciar sesión en sitios web o aplicaciones.
  3. Piense dos veces antes de compartir cualquier información personal. Está bien publicar fotos tuyas con tus hijos, pero definitivamente no publicaría diatribas enojadas o transmisiones en vivo de una hora feliz. Darle a Facebook estos momentos de debilidad solo puede lastimarte en el futuro.

Finalmente, infórmese sobre cómo funciona la web y por qué una web abierta es tan importante. Lea este excelente libro sobre la neutralidad de la red y la batalla en curso por Internet:

El interruptor maestro: el auge y la caída de los imperios de la información

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