Cómo escribir historias medianas que la gente realmente leerá

Más de 30 millones de personas usan Medium cada mes. Vienen aquí en busca de algo que valga la pena leer. Algo sustancial. Y puedes dárselo.

Los algoritmos de Medium te ponen en igualdad de condiciones. Tus historias pueden dominar las fuentes de noticias. Puede descifrar la lista de historias principales de Medium. Puedes vencer a escritores profesionales y celebridades.

Te mostraré cómo.

Pero, ¿por qué debería importarle lo que algún desarrollador de software tenga que decir sobre la escritura?

Porque durante los últimos 30 días, obtuve un promedio de 12,000 visitas por día en mis historias de Medium. Los lectores de Medium han recomendado mis historias 13.000 veces. Y soy el editor de una de las publicaciones más importantes de Medium.

En resumen, sé qué escritura funciona aquí en Medium.

Pero una buena redacción no te ayudará si no consigues llamar la atención de la gente.

Armas de atracción masiva

Como escritor, luchas una guerra contra la indiferencia. Tienes que obligar a las personas a que se preocupen lo suficiente como para hacer clic en tu historia. Tienes que convencerlos de que se arriesguen contigo.

Solo tienes dos armas contra el incesante despliegue de noticias: un titular y una imagen.

Así es como se ve una historia en el servicio de noticias de Medium:

Así es como se ve en Facebook:

Y así es como se ve en Twitter:

El titular y la imagen de apertura son las únicas cosas que la gente tiene para juzgar tu historia. Antes de que puedan leer el primer párrafo de su historia, deben responder una pregunta. Es la misma pregunta que todos nos hacemos todos los días: ¿va a valer la pena mi tiempo?

Su primer trabajo como escritor es elegir un titular y una imagen que haga que la gente responda "sí".

Titulares: en parte arte, en parte ciencia

Tu titular es la parte más importante de tu historia. Dedique tiempo a refinarlo.

BuzzFeed construyó un imperio editorial sobre la base de titulares convincentes. Aquí hay un análisis léxico de 60.000 titulares de BuzzFeed y lo que funciona mejor para ellos.

No estoy diciendo que debas usar titulares tipo BuzzFeed. Pero debes conocerlos. Están llenos de hipérbole y miedo a perderse algo. Piense en lo que dice su eficacia sobre la psicología humana y las noticias sobre la naturaleza.

A continuación, se muestran algunos tipos de titulares que funcionan bien en Medium:

  • Grandes pronunciamientos como "X se acabó", "X está roto" o "X es un toro ****"
  • Titulares que utilizan palabras negativas como "detente", "nunca" y "nunca más ____"
  • El patrón "Yo _____ y ​​fue _____" (por ejemplo: "Comí pizza en el desayuno y fue glorioso")

¿Qué tan largo debería ser tu titular? HubSpot analizó 6.000 publicaciones de blogs y descubrió que las historias con titulares de 8 a 14 palabras se comparten más en las redes sociales.

Otra consideración es qué tan emotivo es un titular. Cuanto más emocional (positivo o negativo) sea un titular, es más probable que la gente haga clic en él.

Aquí tienes una herramienta que te ayuda a equilibrar la duración y el sentimiento de tus titulares.

Los titulares se escriben tradicionalmente en "mayúsculas y minúsculas". Associated Press dice que "ponga en mayúscula la primera letra de cada palabra, excepto los artículos, las conjunciones coordinadas y las preposiciones de tres letras o menos".

En Medium, a menudo arrojo el título por la ventana y solo escribo titulares como una oración normal. Incluso incluyo puntuación según sea necesario. Este formato es más conversacional y más fácil de leer.

Arresto de imágenes

El segundo aspecto más importante de tu historia es la imagen de apertura.

Medium asigna a su imagen de apertura la metapropiedad og-image. Esto significa que su imagen de apertura servirá como embajadora de su historia en todas partes: fuentes de noticias de redes sociales, Reddit, Google News, incluso lectores de RSS.

Para esta historia, elegí una imagen de Emma Stone retratando a una aspirante a periodista en su máquina de escribir en la década de 1960. Es de la popular película de la época de 2011 "The Help".

Una foto de archivo de alguien sentado frente a su computadora portátil habría parecido demasiado genérica. Nuestras fuentes de noticias ya están llenas de estas imágenes.

Sin embargo, si desea usar fotos de archivo, hay un montón de fotos de archivo gratuitas con licencia de creative commons que puede usar en sus historias.

Recomiendo mantener las fotos con coherencia temática a lo largo de su historia. Aquí hay otra imagen de la escritura del personaje de Emma Stone. Esto ayuda a dividir grandes extensiones de texto.

En una historia, usé solo imágenes de la trilogía The Dark Knight:

Negociación salarial: cómo no incendiar un montón de dinero

Examen sorpresa, tiro caliente. medium.freecodecamp.com

Y solo usé imágenes de Peggy Olsen de Mad Men para otra:

Obtener un aumento se reduce a una cosa: apalancamiento.

Quizás ha estado en su trabajo por un tiempo y su salario no ha estado a la altura del costo de vida de su ciudad. medium.freecodecamp.com

Estas historias no mencionan a The Dark Knight o Mad Men en su texto. Las imágenes están ahí para reforzar visualmente el mensaje de cada historia, al tiempo que les dan sabor.

Una cucharada de imágenes ayuda a que el texto se transmita.

Otra técnica popular es adornar el titular de su historia en la imagen de apertura. Mi amiga Kristyna hizo esto en la historia más recomendada de Medium:

Los 37 mejores sitios web para aprender algo nuevo

No hay absolutamente ninguna excusa para que no domine una nueva habilidad, amplíe sus conocimientos o, finalmente, impulse su carrera… emprendedores.maqtoob.com

Empiece a considerar las imágenes al principio del proceso de escritura. Y nunca publiques sin al menos una imagen. De lo contrario, su historia será casi invisible en las noticias.

Genere impulso con una ventaja sólida

Una vez que su lector haga clic en su historia, comienza la prueba. Están buscando cualquier excusa para volver a sus noticias. Leer requiere mucho más esfuerzo que desplazarse por las fotos de gatos.

No pierda el tiempo con introducciones o actualizaciones: comience a destacar y a contar su historia de inmediato.

Establecer la credibilidad

Encuentre una manera de establecer su credibilidad dentro de los primeros párrafos. Si es un experto superior en su campo, dígalo. No asuma que la gente se tomará el tiempo para buscarlo en Google.

"Quien eres habla tan alto que no puedo escuchar lo que estás diciendo". - Ralph Waldo Emerson

¿Estás escribiendo sobre la salud como no médico? ¿Estás escribiendo sobre finanzas personales como no millonario? Deberá superar cualquier escepticismo que los lectores puedan tener sobre su credibilidad.

Establecí mi credibilidad como escritor anteriormente al publicar mis estadísticas recientes de Medium. Necesitarás encontrar un logro que puedas pregonar. Algo que dé a sus lectores la impresión de que "esta persona sabe de lo que está hablando".

Refuerce su credibilidad a lo largo de su historia. Apoye sus argumentos con datos. Utilice enlaces en línea para la investigación (sin muro de pago).

Este no es el New England Journal of Medicine. Esto es medio. Así que no uses notas a pie de página.

Escribe inteligentemente

La buena escritura es difícil. Como cualquier habilidad, requiere práctica. No hay atajos para convertirse en un escritor fuerte.

Hazte un favor: escribe lo que sabes .

¿Alguna vez has escuchado el término "bloqueo de escritores"? El bloqueo del escritor ocurre cuando no sabes lo suficiente sobre un tema para escribir sobre él. El antídoto es la investigación. Aprendizaje. Salir al campo.

No publique nada de lo que no esté orgulloso. Medium no es un juego de números. Es un contrato social. La gente te sigue. A su vez, muestras respeto por su escaso tiempo.

Las buenas historias de Medium no surgen de forma natural. Por cada minuto de duración de la historia, espere pasar al menos una hora escribiendo, reescribiendo y editando su historia.

Hablando de la duración de la historia ...

Los lectores medianos prefieren historias más largas.

Los científicos de datos de Medium descubrieron que 7 minutos es la duración óptima para una historia de Medium.

En la práctica, una historia debe ser tan larga como debe ser, y no más.

Si no puede pensar al menos 5 minutos, reconsidere la premisa de su historia.

Una excepción a esto son las historias que son en su mayoría imágenes, incrustaciones o código.

Escribir a un nivel de sexto grado

El hecho de que muchos de sus lectores hayan ido a la universidad no significa que disfruten de la lectura a nivel universitario. Y muchos de ellos serán angloparlantes no nativos.

Pegue su historia en el Editor de Hemingway. Esto resaltará oraciones densas, adverbios, voz pasiva y otros problemas de estilo. También asignará un nivel de grado a su escritura general.

A pesar de lo que hayas aprendido en la clase de composición de inglés, la gente prefiere párrafos cortos a "paredes de texto".

No hay nada de malo en los párrafos de una sola oración.

Errar por el lado de la creación de nuevos párrafos.

Agregar 5 etiquetas

Medium te permite agregar hasta cinco etiquetas a tu historia. Usalos, usalos a ellos.

La gente sigue temas específicos en Medium. Los más populares son # tecnología, # lecciones de vida, # viajes, # diseño y # inicio.

Las personas que siguen las etiquetas que usa pueden ver su artículo en sus noticias. Las etiquetas también facilitan que las personas encuentren tu historia en los resultados de búsqueda.

Promociona tus historias en las redes sociales

Una vez que presione publicar, su historia comenzará a "decaer" en el motor de recomendaciones de Medium. A medida que pase el tiempo, aparecerá en menos canales de noticias. La única forma de contrarrestar este deterioro es obtener más visitas y recomendaciones.

Las primeras horas son críticas. Asegúrese de obtener algunas recomendaciones sobre su historia de inmediato. Estos servirán como prueba de concepto.

La presión de grupo es poderosa. Es mucho más probable que los humanos hagan clic en ese corazón recomendado si otros humanos ya lo han hecho.

Comparta su historia en Facebook, Twitter y LinkedIn. Puede ver las estadísticas de su historia en tiempo real. Pide comentarios a tus amigos y seguidores. Incorpora esta retroalimentación en tu historia.

Una vez que las personas hayan recomendado tu historia, compártela en subreddits de Reddit y grupos de Facebook relevantes.

Si tiene una lista de correo, también puede distribuirla a sus suscriptores.

Envíe su historia a una gran publicación especializada.

Otra forma de llegar a una audiencia mucho más amplia es distribuyendo tu historia en una de las publicaciones de Medium. Estas son comunidades de escritores y editores que se especializan en escribir sobre algunos temas clave, como la salud o la educación.

Por ejemplo, la publicación Medium de Free Code Camp (de la que soy editor) se centra en el desarrollo, el diseño y la ciencia de datos. Tiene más de 50.000 seguidores.

Cuando una publicación distribuye tu historia, aparecerá en las noticias de sus seguidores. Las publicaciones también pueden presentar su historia en sus páginas de destino.

Descubra quiénes son los editores de estas publicaciones y exponga su historia.

Pide a las personas que te recomienden y compartan.

Medio es todavía bastante nuevo. La mayoría de las personas no comprenden cómo funcionan sus mecanismos de recomendación y seguimiento.

Este es mi consejo final para ampliar su número de lectores aquí en Medium: incluya instrucciones y una imagen GIF personalizada al final de sus historias. Esto le mostrará a la gente cómo recomendar tu historia y seguirte.

Solo escribo sobre programación y tecnología. Si me sigues en Twitter no perderé tu tiempo. ?