Craigslist, Wikipedia y la economía de la abundancia

Lo has escuchado antes. Quizás incluso lo hayas dicho. "No existe tal cosa como un almuerzo gratis".

"No se puede conseguir algo a cambio de nada".

"Alguien tiene que pagar".

La gente recita estos dichos con confianza, como si estuviera citando las leyes del movimiento de Newton.

Pero la historia lo ha demostrado: a menudo se puede obtener algo básicamente por nada.

E incluso cuando alguien tiene que pagar, ese alguien no tiene que ser tú, y la cantidad no tiene que ser mucho.

En algunos casos, los beneficios superan tan ampliamente los costos que es, para todos los efectos prácticos, un almuerzo gratis.

Cómo erradicamos la poliomielitis de la faz de la Tierra

A principios de la década de 1950, Estados Unidos se estaba recuperando de la peor epidemia de poliomielitis de su historia. Miles de niños murieron a causa de este virus y muchos más sufrieron parálisis de por vida.

Nadie estaba a salvo de esta horrible enfermedad. Incluso el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt lo contrajo a los 39 años. Pasó el resto de su vida en una silla de ruedas.

Ingrese a Jonas Salk, un investigador médico que había estudiado principalmente los virus de la gripe antes de centrar sus esfuerzos en la polio.

El Dr. Salk pasó 7 años formando un equipo de investigadores y trabajando para desarrollar una vacuna contra la polio.

Realizó la prueba de campo más extensa de la historia, en la que participaron los que, según el historiador Bill O'Neal, fueron "20.000 médicos y funcionarios de salud pública, 64.000 personal escolar y 220.000 voluntarios".

La vacuna fue un éxito. Así que el Dr. Salk se puso a trabajar inmunizando a todos en la Tierra. Empujó los costos marginales de la vacuna contra la polio lo más bajo posible, solo a las materias primas necesarias, al renunciar a cualquier beneficio financiero que su propiedad intelectual le hubiera brindado.

Cuando se le preguntó acerca de su patente, dijo: “No hay patente. ¿Podrías patentar el sol? "

El Dr. Salk se enfrentó a un problema masivo y se lanzó a él con todo lo que pudo, sin ninguna aspiración de beneficio personal. Y en el proceso, él y sus colegas básicamente acabaron con una de las peores enfermedades de la historia.

Hoy en día, la vida de todos está mejor como resultado directo de este gran almuerzo gratis.

"La recompensa por el trabajo bien hecho es la oportunidad de hacer más". -Dr. Jonas Salk

Los almuerzos gratis son importantes

Antes de repasar algunos ejemplos modernos de almuerzos gratis, permítanme darles algunos antecedentes sobre mí y por qué la noción de un almuerzo gratis es tan importante para mí.

Dirijo una comunidad de código abierto sin fines de lucro donde puedes aprender a codificar, practicar creando software para organizaciones sin fines de lucro y luego conseguir un trabajo como desarrollador. Hasta ahora, miles de personas han conseguido trabajos como desarrolladores. Y es gratis.

Estaba tan comprometido con la idea de que fuera gratis que puse la palabra “gratis” en el nombre.

Gratis puede significar tanto libre - libre como en libertad de expresión, y gratis - gratis como en cerveza gratis. Al igual que "gratis" en "Software gratuito de código abierto" (FOSS), "gratis" en "freeCodeCamp" significa ambos.

Pero aún así, todos los días me encuentro con personas escépticas. Me dicen que no usan freeCodeCamp porque "suena demasiado bueno para ser verdad".

“No hay forma de que todo esto pueda ser gratis”, dicen. "Me inscribiré y le daré mi dirección de correo electrónico, y solo entonces sabré que debo pagar $ 20 al mes, ¿verdad?" O: "Eres libre por ahora, pero pronto aparecerán anuncios y muros de pago, como todos los demás".

Bueno, lo he dicho públicamente cientos de veces, y lo diré nuevamente públicamente: freeCodeCamp siempre será gratis.

Operamos al margen del capitalismo. La frontera donde los costos marginales se acercan asintóticamente a cero y las mismas leyes de la economía clásica comienzan a desmoronarse. Un lugar llamado economía de la abundancia .

Y no estamos solos.

Ingeniería de bajo costo con lichess.org

Conoce a Thibault Duplessis, el fundador de lichess.org, el segundo sitio web de ajedrez más popular del planeta.

Hace un año, lichess tenía 78.000 visitantes únicos diarios, que juegan un total de 260.000 juegos de ajedrez cada día.

Thibault no tiene empleados. Ni siquiera trabaja en lichess a tiempo completo. Todavía tiene un trabajo en una consultoría de desarrollo.

El principal competidor de Lichess, Chess.com, es un gigante de propiedad privada que gana millones de dólares cada año con anuncios publicitarios y ventas de membresías premium, y luego gasta ese dinero en adquirir su competencia.

Compare esto con Thibault, que tiene el código de servidor de lichess de código abierto. Prometió que lichess será gratis para siempre y que nunca mostrará anuncios.

Pero espera, ¿cómo puede hacer esto?

Debido a la naturaleza de las aplicaciones web modernas y la economía de sus costos marginales casi nulos.

A pesar de la complejidad de lichess, y la escala a la que opera, los costos del servidor de Thibault son de apenas 416 dólares al mes.

Este costo es cubierto por mercadería y donaciones de sus agradecidos usuarios, que incluyen cada vez más a algunos de los mejores ajedrecistas del mundo.

Cómo Craigslist cubre los costos cobrando solo el 0.1% de sus usuarios

¿Recuerdas los clasificados?

La gente solía pagar un dólar por palabra por pequeños anuncios que aparecían en la parte posterior de los periódicos, intercalados entre otros anuncios.

Luego, hace 20 años, Craigslist interrumpió por completo los clasificados. Proporcionaron un directorio de anuncios en línea, de forma gratuita.

Se podía buscar. Puede utilizar tantas palabras como desee e incluir imágenes. Puede volver a publicar sus anuncios tantas veces como desee, en tantas ciudades cercanas como desee.

Pero si colocar anuncios en Craigslist era gratis, ¿cómo ganaba Craigslist?

Bueno, si le preguntaras a un usuario aleatorio de Craigslist, probablemente no podrían decírtelo. La mayoría de la gente simplemente asume que Craigslist es una organización sin fines de lucro, apoyada por donaciones o algo así.

Pero Craigslist ganó $ 400 millones el año pasado.

Lo hicieron cobrando por publicar en algunas categorías clave dentro de algunas ciudades clave. Si desea publicar un apartamento en la ciudad de Nueva York o un trabajo en San Francisco, debe pagarle a Craigslist una pequeña tarifa.

Esto significa que menos de una de cada mil personas que usan Craigslist realmente pagan dinero para hacerlo. Los agentes inmobiliarios de la ciudad de Nueva York y los reclutadores de San Francisco están pagando el almuerzo gratis de todos los demás.

Craigslist no tiene inversores. Mantiene las cosas simples. Tiene un pequeño equipo de unas 40 personas.

Craig todavía trabaja en Craigslist. Le entregó el rol de CEO a su viejo amigo para que pudiera concentrarse en hacer lo que ama: brindar soporte a los usuarios de Craigslist en todo el mundo.

Como las otras personas mencionadas en este artículo, a él no parece importarle el dinero. Por lo que puedo decir, dona la mayor parte de su dinero a través de su organización benéfica CraigConnects. Y pasa su tiempo libre defendiendo las causas que le importan, como apoyar a los veteranos y ayudar a más mujeres a comenzar sus carreras en la tecnología.

Contribuciones de crowdsourcing con Wikipedia

Antes de Wikipedia, la enciclopedia más popular fue escrita por expertos pagados e impresa en libros masivos. La Enciclopedia era tan cara que ni siquiera te decían su precio en sus anuncios de televisión. (Cuesta $ 1,400).

Jimmy Wales, el líder visionario de Wikipedia, tuvo una idea mejor. Aprovechó el poder de Internet y la sabiduría de los colaboradores voluntarios. Y lo hizo gratis.

La cantidad de artículos aportados por voluntarios en Wikipedia se disparó. Rápidamente superó a las enciclopedias tradicionales en el alcance de su contenido.

En lugar de esperar a que llegue una nueva edición física a la prensa, los editores de Wikipedia pueden publicar instantáneamente actualizaciones de los artículos. Wikipedia estaba tan actualizada que muchas personas comenzaron a usarla para recibir noticias sobre eventos actuales.

Las enciclopedias tradicionales fueron rápidamente arrinconadas. Pagaban a escritores y editores expertos para que crearan su contenido. Seguramente esto resultó en información más precisa que el programa gratuito de Wikipedia impulsado por voluntarios.

Pero en 2005, una importante revista académica publicó un análisis que compara la precisión fáctica de Wikipedia con la Encyclopaedia. Encontró:

"La Wikipedia de Jimmy Wales se acerca en términos de la precisión de sus entradas científicas, según una investigación de Nature ". - El resumen del análisis de la naturaleza.

En un último esfuerzo, The Encyclopaedia retrocedió, pero Nature mantuvo su hallazgo.

Este fue el golpe final para la industria de las enciclopedias, que había florecido durante décadas vendiendo montones de libros de puerta en puerta a padres culpables.

Una década después, Wikipedia es ahora el sexto sitio web más visitado del planeta. Y cubre sus costos operativos a través de más de $ 70 millones en donaciones cada año de patrocinadores agradecidos.

Pero a pesar de todos los logros de Jimmy, la gente parece estar mucho más preocupada por su dinero. O más bien, su falta de ella.

Esto es lo que obtiene cuando escribe "Valor neto de Jimmy Wales" en Google:

Debajo de este resultado, Google le muestra imágenes de personas que iniciaron otros sitios web grandes. Cada uno de ellos tiene un patrimonio neto cinco órdenes de magnitud mayor que el insignificante millón de dólares de Jimmy.

A la gente le cuesta aceptar que alguien se proponga construir algo tan importante como Wikipedia sin molestarse en ganar dinero con ello.

Una persona llegó a preguntar directamente a Quora: "¿Jimmy Wales es rico?"

Jimmy respondió:

Según cualquier criterio de medición sensato, sí, por supuesto que soy rico. Casi la mitad de la población mundial vive con menos de 2 dólares al día. Gasto más que eso en la factura de mi teléfono celular ".

Hay mucho más en la vida que dinero.

¿Por qué la gente está tan preocupada por el dinero y el patrimonio neto de los famosos? Porque operan con una mentalidad de escasez .

Están tan preocupados por el riesgo de no tener suficiente que no pueden ver el riesgo real: perder el potencial de mucho más.

El enfoque tradicional de la mentalidad de escasez para crear valor a escala es algo como esto:

  1. Descubra un problema que pueda resolver para un gran número de personas

2a. Si la gente pagará por su producto, véndalos y luego reinvierta las ganancias en hacer crecer su negocio (bootstrapping)

2b. Si su solución no es algo por lo que la gente pagará, recaude un montón de capital de riesgo para financiar el desarrollo. Una vez que sea lo suficientemente grande, gane dinero de otra manera, generalmente vendiendo anuncios.

Pero hay una alternativa. Una mentalidad de abundancia .

Este enfoque ignora las preocupaciones por las necesidades básicas (en el peor de los casos, tengo que conseguir un trabajo en la comida rápida) y, en cambio, se centra en el potencial de crecimiento.

Cuando aplica una mentalidad de abundancia, aborda los problemas desde una perspectiva diferente. Intenta identificar oportunidades para almuerzos gratis.

Su enfoque para crear valor a escala se parecerá más a esto:

  1. Descubra un problema que pueda resolver para un gran número de personas
  2. Mantenga los costos bajos, financie el desarrollo usted mismo y solicite donaciones, venda mercadería o encuentre algunos usuarios con mucho dinero que puedan subsidiar a todos los demás.

Así es como funcionan todas estas organizaciones de las que he hablado aquí. Y así es como siempre pueden ser libres.