Entonces, ¿quieres ser gerente de producto? Así es como empecé.

Una de las preguntas más comunes que me hacen es: "¿Cómo se consigue un trabajo de Gerente de producto si no ha sido gerente de producto antes?"

Hace un tiempo, tuve la misma pregunta. Es el problema del huevo y la gallina por excelencia: no puedes unirte al club a menos que ya seas miembro del club.

Como gerente de cuentas en una startup de Edtech, me interesé mucho en trabajar en el producto. Esperaba transferirme internamente a un puesto de producto en mi empresa. Sentí que mi profundo conocimiento de las necesidades de nuestros creadores de contenido y de nuestros alumnos me dio una ventaja. Pero me dijeron: "Lo siento, realmente necesitamos a alguien con experiencia en administración de productos".

Durante los últimos años, después de mucho trabajo e investigación, pude realizar una transición exitosa a la gestión de productos. Periódicamente, recibiré consultas aleatorias o presentaciones de conocidos que tienen exactamente la misma pregunta: "Si quiero ser gerente de producto, pero nunca lo he sido, ¿cómo lo hago?"

Esta es mi oportunidad de compartir mi propio viaje de manera un poco más eficiente y amplia. No puedo garantizar ningún resultado después de usar esta fórmula; solo sé que después de mucho ensayo y error, así es como llegué allí. ¡Te deseo buena suerte en tu propio viaje!

Paso 0: trabaje en el producto (o al menos acérquese lo más posible a él)

¿Esperar lo? ¿No es el punto principal que estoy tratando de conseguir un trabajo donde empiezo a trabajar en un producto?

Sí, pero aquí está la cosa. Realmente no se puede romper el ciclo del huevo y la gallina sin probar un poco lo que realmente es ser un pollo. A menudo puede parecer que no estás haciendo cosas de "producto" si tu título dice algo diferente, pero hay todo tipo de cosas que califican:

  • Recopilar comentarios de los usuarios, priorizarlos en función del impacto comercial y del consumidor, y compartir la información con los tomadores de decisiones relevantes que pueden hacer que los cambios ocurran.
  • Proponer una nueva idea para una función y detallar todas las cosas que haría, luego averiguar si se puede construir
  • Analizar datos de su sitio web / aplicación para determinar rutas de usuario comunes o si ciertos eventos comerciales tuvieron un impacto importante
  • Gestionar líneas de ingresos o pérdidas y ganancias para un producto o servicio específico y realizar cambios que aumenten esos ingresos
  • Liderar un proyecto de principio a fin que involucra a personas de diferentes equipos que se unen para construir algo.

Antes de tener un título oficial de gerente de producto, recopilé experiencias que se centraban en el producto. Como gerente de cuentas, gran parte de mi éxito provino de un profundo conocimiento de todas las complejidades de nuestro producto y de ser un ferviente defensor de las nuevas funciones que mis socios necesitaban. Como líder de una vertical que ganaba $ 100,000 + al mes, prioricé los recursos de marketing, redacción y productos para ayudar a que mi negocio creciera.

Paso 1: leer

Estas son las cosas que leí mientras me preparaba para las entrevistas de trabajo y consideraba si realmente quería cambiar:

  • Rompiendo la entrevista PM: bastante básico, pero da una buena idea de cuáles podrían ser las preguntas y ejercicios comunes. Si no ha realizado entrevistas de casos, esta es una buena práctica.
  • Stratechery: boletín diario que cubre un análisis en profundidad de la tecnología, incluido el desglose de los movimientos estratégicos de las empresas, las fusiones, por qué ciertos productos fallan y otros no, etc. De hecho, no comencé a leer esto hasta que comencé mi trabajo actual, pero vale la pena pagar la tarifa de suscripción de $ 10 / mes si desea reforzar el pensamiento estratégico a nivel macro sobre el panorama tecnológico.
  • Boletín de Ken Norton Bringing the Donuts: consejos sobre cómo hacer bien el trabajo de gerente de producto. También incluye ofertas de trabajo y libros recomendados.
  • Blog y boletín de Julie Zhuo: historias personales y honestas de su carrera como vicepresidenta de diseño de productos en Facebook y lecciones aprendidas. Es excelente para abordar los dilemas personales que conlleva ser líder de un producto (lidiar con la inseguridad, irrumpir en la industria, manejar conflictos, responder al rechazo).

Paso 2: haz preguntas

Les pedí a mis amigos que me pusieran en contacto con cualquier gerente de producto que conocieran, incluso con conocidos. Luego, prioricé la información de contacto de los gerentes de producto que conocí en las siguientes categorías:

  1. No me interesa para nada trabajar en su empresa.
  2. Me encantaría trabajar en su empresa

Configuré de 5 a 10 llamadas con los gerentes de producto del grupo 1 para hacer todas mis preguntas profesionales de PM:

  • ¿Qué busca cuando entrevista a los PM?
  • Aquí está mi sincera experiencia, ¿qué partes crees que debería destacar?
  • ¿Cómo llegaste a donde estás?

Como en realidad no me estaba entrevistando con ellos, me sentí cómodo compartiendo mis vulnerabilidades abiertamente y pidiendo consejos sinceros, cosas que no siempre se pueden hacer en una entrevista real.

A partir de estas llamadas, pude desarrollar mi propia comprensión del PM “ideal”: analítico, técnicamente inteligente, orientado al consumidor, pensador crítico, estratégico y capaz de trabajar con muchos tipos diferentes de personas y motivarlas.

Pensé en cuáles eran mis propias fortalezas y debilidades. Era débil en el análisis de datos cuantitativos más profundos y en el conocimiento de programación, pero era más fuerte en trabajar con muchos tipos diferentes de personas y priorizar por el bien de una empresa.

Configuré mi búsqueda de PM hacia roles que desempeñaran mis fortalezas y tenía una sólida red de apoyo para reforzar mis debilidades (por ejemplo, científicos de datos y analistas para ayudar a desarrollar mis habilidades de análisis cuantitativo, ingenieros líderes en tecnología sólidos que podrían ayudarme a dirigir y priorizar trabajo de desarrollo).

Paso 3: prepara tu propia historia y sal a la luz

Después de todas las llamadas informativas, pude desarrollar un argumento más ideal de por qué una empresa debería contratarme como PM, aunque no tenía el título oficial en mi currículum. Me concentré en todas las actividades similares a PM que había realizado:

  • Trabajar con administradores de proyectos e ingenieros para crear nuevas funciones
  • Evaluar las necesidades de los usuarios y equilibrar grupos de partes interesadas complicados
  • Analizar datos para tomar decisiones comerciales

Dado lo difícil que es la transición a la gestión de productos, el título de PM se sintió como una sociedad secreta en la que solo los superhumanos podían entrar. Pero todas las llamadas informativas que tuve fueron muy útiles para desmitificar el papel y darme valor de que tenía las habilidades que necesitaba para hacer el trabajo.

Para darme confianza y evaluar mi propio valor de mercado, publiqué mi perfil en Hired.com, un mercado donde los empleadores se comunican con usted y le ofrecen ofertas salariales. Tengo una buena idea de cuál es mi posición en el mercado y qué rango de salario puedo pedir. Actualizar mi perfil de LinkedIn y configurarlo para que "se abra a nuevas oportunidades" también ayudó con algunas solicitudes de contratación entrantes.

Paso 4: entrevistas de información que probablemente se convertirían en entrevistas reales

Volviendo al grupo # 2 - PM (y otras personas) en empresas en las que realmente estaría emocionado de trabajar. No hice que la gente me presentara estos contactos hasta que sentí que había investigado lo suficiente y había elaborado la narrativa de mi experiencia.

Cuando hablé con ellos, lo hice con la mentalidad de que se trataba de una entrevista real, y dediqué la mayoría de mis preguntas informativas a preguntar específicamente sobre la empresa, cómo le estaba yendo financieramente y planes estratégicos futuros. En casi todos los casos, la persona terminó refiriéndome a su jefe de recursos humanos para comenzar el proceso inicial de la pantalla del teléfono.

Paso 5: entrevista, entrevista, entrevista

Una vez que pasé la pantalla del teléfono de recursos humanos, comenzó el verdadero trabajo. El proceso general sería: charla telefónica informal con alguien que trabaja en la empresa -> pantalla del teléfono de RR.HH. -> pantalla del teléfono del gerente de contratación -> ejercicio para llevar a casa -> en el lugar, generalmente con una presentación de mi trabajo, ejercicios de situación o ambos.

El tema de cómo pasar una entrevista de PM es un tema sustancioso que podría abordar en una publicación futura :)

Como mencioné antes, esto es muy específico de mis propias experiencias, y no creo que haya un camino universal para convertirme en PM. Los PM que conocí y con los que trabajé provienen de una amplia gama de orígenes, desde graduados en poesía (yo), hasta ex programadores, hasta personas que se graduaron y se dedicaron directamente al producto.

Espero que esta breve descripción sea útil para aquellos de ustedes que esperan pasar a la gestión de productos y les deseo la mejor de las suertes.

Espero escuchar sus propias experiencias y consejos en los comentarios.