Los cursos masivos abiertos en línea solían ser 100% gratuitos. Pero no se quedaron así.

Realicé uno de los primeros cursos en línea abiertos masivos (MOOC) en 2011. En ese entonces, todo era 100% gratis: los videos, las asignaciones y los certificados. Pero en 2017, ya no podrá encontrar este tipo de experiencia de aprendizaje gratuita.

A medida que los proveedores de MOOC se enfocaban en encontrar un modelo de negocio, comenzaron a poner ciertos aspectos de la experiencia detrás de un muro de pago, con la esperanza de que más personas pagaran. Los MOOC pasaron de ser "gratuitos" a "gratuitos para auditar".

Los certificados gratuitos fueron los primeros elementos que se cambiaron de gratuitos a pagos. Luego, las asignaciones calificadas se colocaron detrás de los muros de pago. Ahora, todos los principales proveedores de MOOC están haciendo cursos que son completamente pagos, incluso con videoconferencias bloqueadas detrás de muros de pago.

Este cambio a un modelo freemium, con más y más posibilidades de realizar ventas adicionales, parece estar funcionando para los proveedores. Los tres servicios principales ganaron más de $ 100 millones combinados el año pasado.

Cada proveedor tiene un modelo diferente y esto puede resultar confuso para los estudiantes. Así que aquí hay un resumen de lo que realmente significa "gratis" para los cuatro jugadores MOOC más importantes.

EdX

edX, iniciado conjuntamente por la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, es el único proveedor importante de MOOC que todavía ofrece tareas graduadas de forma gratuita. También fue el último proveedor importante en eliminar los certificados gratuitos (se mantuvo hasta finales de 2015).

edX también ofrece ciertos cursos que no son gratuitos en absoluto, a los que llaman Educación Profesional. Por lo general, cuestan cientos de dólares.

Pero más allá de eso, todos los cursos de edX son completamente gratuitos y los estudiantes solo deben pagar si quieren obtener un certificado.

Coursera

Coursera modifica agresivamente su modelo de monetización, lo que puede generar cambios constantes en el funcionamiento de sus cursos. Los diferentes cursos tienen diferentes políticas, lo que a veces depende de cuándo se lanzaron y cuáles eran las políticas en ese momento.

Será difícil cubrir todos los escenarios, así que centrémonos en las políticas que se aplican a la mayoría de los cursos, lo que también refleja la dirección que Coursera quiere tomar.

Una buena mayoría de los nuevos cursos en Coursera son parte de una especialización, una serie de cursos cortos que llevan una "microcredencial".

El año pasado, Coursera introdujo suscripciones para sus especializaciones. En lugar de pagar por curso, los estudiantes pagan una suscripción mensual siempre que quieran acceder a los aspectos premium del curso. Bajo este modelo, los videos se pueden ver gratis, pero los estudiantes deben registrarse para obtener una suscripción para obtener un certificado y acceder a las tareas calificadas.

Más recientemente, Coursera introdujo una prueba gratuita de 7 días para las suscripciones. Para los estudiantes que desean acceder a los videos del curso de forma gratuita, deben hacer clic en el pequeño enlace "auditoría" en la parte inferior derecha, como se muestra en la captura de pantalla anterior. Muchos estudiantes probablemente no notan este enlace como una opción, si es que saben lo que significa "auditoría" en primer lugar.

Una pequeña cantidad de cursos que no forman parte de ninguna especialización a veces tendrán la opción de registrarse en un "modo de auditoría". En estos casos, incluso las tareas calificadas son gratuitas (aunque no puede reclamar certificados).

Durante mucho tiempo, Coursera tuvo una política liberal de ayuda financiera. Bueno, recientemente tomaron medidas drásticas. Ahora les toma al menos 15 días responder a las solicitudes de ayuda financiera.

FutureLearn

FutureLearn es el proveedor de MOOC con sede en el Reino Unido que pertenece en su totalidad a The Open University. Tiene cerca de seis millones de estudiantes, lo que lo convierte en uno de los 5 principales proveedores de MOOC del mundo.

FutureLearn nunca ofreció certificados gratuitos para empezar. Pero recientemente, FutureLearn introdujo un nuevo modelo de precios que limita el acceso a los contenidos del curso una vez finalizado el curso.

Bajo el nuevo modelo de precios, los exámenes se encuentran detrás de un muro de pago (similar a la forma en que opera Coursera). El contenido del curso sigue siendo de acceso gratuito, pero solo está disponible durante la duración del curso y durante las dos semanas posteriores a su finalización.

Para tener acceso ilimitado al curso (advertencia: mientras exista en FutureLearn), los alumnos deben actualizar. Eso cuesta alrededor de $ 30 a $ 90.

A finales de 2016, FutureLearn anunció que ofrecerá seis títulos de posgrado completamente en línea en asociación con la Universidad Deakin. La mayoría de los cursos creados para la titulación no serán gratuitos.

Udacity

A diferencia de los otros proveedores de MOOC enumerados anteriormente, Udacity no se asocia con universidades. En cambio, prefiere asociarse con empresas de tecnología. Udacity también crea sus propios cursos, que a veces son impartidos por personas de estas empresas tecnológicas asociadas.

Udacity fue el primer proveedor de MOOC en dejar de proporcionar certificados gratuitos en mayo de 2014. Tampoco entrega certificados para cursos individuales. En cambio, Udacity ofrece su propia micro-credencial patentada conocida como Nanodegrees. Los nanogrados pueden tardar meses en completarse y, por lo general, consisten en cursos en línea, proyectos calificados por humanos y alguna tutoría.

Los cursos que forman parte de Nanodegree generalmente son gratuitos (aunque obtener el certificado requiere pago). También contienen algunas pruebas básicas y asignaciones de codificación interactivas (principalmente en Python).

Udacity adquirió recientemente Terminal.com e integrará el entorno de codificación interactiva de Terminal.com en sus Nanodegrees. Probablemente no sea parte de cursos gratuitos.

El hecho de que los MOOC fueran gratuitos despertó un interés generalizado en ellos. Los estudiantes se emocionaron porque estaban aprendiendo de los mejores maestros del mundo de forma gratuita.

De hecho, esto es lo que me inspiró a crear Class Central, para poder realizar un seguimiento personal de todos estos nuevos cursos.

Entonces los medios se emocionaron porque llegaron a escribir títulos de clickbait sobre la inminente muerte de las universidades.

Pero una vez que el entusiasmo se calmó y los proveedores de MOOC intentaron monetizar, encontraron difícil hacerlo sin cobrar por el contenido.

Matt Walton, director de productos de FutureLearn, dijo lo siguiente sobre su reciente cambio de precios: “La investigación que llevamos a cabo mostró que un certificado por sí solo no ofrece suficiente valor por su dinero y que algunas personas no quieren ni necesitan un certificado. "

Entonces, el muro de pago MOOC tuvo que expandirse para incluir partes del contenido.

Cada proveedor de MOOC ha ampliado sus líneas de productos para apuntar a múltiples puntos de precio, desde decenas de dólares a decenas de miles de dólares. Lo que es gratis en los MOOC se ha reducido constantemente.

Sin una verdadera innovación en los precios, será difícil para los MOOC llegar a las personas que podrían beneficiarse más de ellos.

Mi publicación apareció por primera vez en EdSurge. Suscríbase al boletín semanal de educación superior de EdSurge para recibir actualizaciones de noticias semanales, entrevistas y debates sobre la tecnología educativa y el futuro de la educación.