JavaScript TypeOf - Cómo verificar el tipo de una variable u objeto en JS

Los tipos de datos y la verificación de tipos son aspectos fundamentales de cualquier lenguaje de programación.

Muchos lenguajes de programación como Java tienen una comprobación de tipos estricta. Esto significa que si una variable se define con un tipo específico, solo puede contener un valor de ese tipo.

JavaScript, sin embargo, es un lenguaje de tipado flexible (o dinámicamente tipado). Esto significa que una variable puede contener un valor de cualquier tipo. El código JavaScript se puede ejecutar así:

let one = 1; one = 'one'; one = true; one = Boolean(true); one = String('It is possible'); 

Teniendo esto en cuenta, es fundamental conocer el tipo de variable en un momento dado.

El tipo de variable está determinado por el tipo de valor que se le asigna. JavaScript tiene un operador especial llamado typeofque le permite obtener el tipo de cualquier valor.

En este artículo, aprenderemos cómo typeofse usa, junto con algunas trampas a tener en cuenta.

Tipos de datos de JavaScript

Echemos un vistazo rápido a los tipos de datos de JavaScript antes de profundizar en el typeofoperador.

En JavaScript, hay siete tipos primitivos. Una primitiva son datos que no son un objeto y no tienen métodos. Son:

  1. Cuerda
  2. Número
  3. Empezando
  4. Símbolo
  5. Booleano
  6. indefinido
  7. nulo

Todo lo demás es un object- incluso incluyendo arrayy function. Un tipo de objeto es una colección de pares clave-valor.

El tipo de operador JavaScript

El typeofoperador toma solo un operando (un operador unario) y evalúa su tipo para devolver el tipo como una cadena. Así es como lo usa cuando evalúa el tipo de un número, 007.

typeof 007; // returns 'number' 

Existe una sintaxis alternativa para el typeofoperador donde puede usarla como function:

typeof(operand) 

Esta sintaxis es útil cuando desea evaluar una expresión en lugar de un valor único. Aquí hay un ejemplo de eso:

typeof(typeof 007); // returns 'string' 

En el ejemplo anterior, la expresión se typeof 007evalúa como el número de tipo y devuelve la cadena 'número'. typeof('number')luego da como resultado 'string'.

Veamos otro ejemplo para comprender la importancia del paréntesis con el typeofoperador.

typeof(999-3223); // returns, "number"

Si omite el paréntesis, devolverá NaN(no es un número):

typeof 999-3223; // returns, NaN

Esto se debe a que, primero, typeof 999dará como resultado una cadena, "número". La expresión "number" - 32223da como resultado NaN como sucede cuando realiza una operación de resta entre una cadena y un número.

Ejemplos de tipo de JavaScript

El siguiente código muestra la verificación de tipo de varios valores usando el typeofoperador.

typeof 0; //'number' typeof +0; //'number' typeof -0; //'number' typeof Math.sqrt(2); //'number' typeof Infinity; //'number' typeof NaN; //'number', even if it is Not a Number typeof Number('100'); //'number', After successfully coerced to number typeof Number('freeCodeCamp'); //'number', despite it can not be coerced to a number typeof true; //'boolean' typeof false; //'boolean' typeof Boolean(0); //'boolean' typeof 12n; //'bigint' typeof ''; //'string' typeof 'freeCodeCamp'; //'string' typeof `freeCodeCamp is awesome`; //'string' typeof '100'; //'string' typeof String(100); //'string' typeof Symbol(); //'symbol' typeof Symbol('freeCodeCamp'); //'symbol' typeof {blog: 'freeCodeCamp', author: 'Tapas A'}; //'object'; typeof ['This', 'is', 101]; //'object' typeof new Date(); //'object' typeof Array(4); //'object' typeof new Boolean(true); //'object'; typeof new Number(101); //'object'; typeof new String('freeCodeCamp'); //'object'; typeof new Object; //'object' typeof alert; //'function' typeof function () {}; //'function' typeof (() => {}); //'function' - an arrow function so, parenthesis is required typeof Math.sqrt; //'function' let a; typeof a; //'undefined' typeof b; //'undefined' typeof undefined; //'undefined' typeof null; //'object' 

La siguiente tabla resume los posibles valores de retorno de typeof:

TipoValor de retorno de typeof
Cuerda'string'
Número'number'
Empezando'bigint'
Símbolo'symbol'
Booleano'boolean'
indefinido'undefined'
Objeto de función'function'
nulo'object'(¡vea abajo!)
Cualquier otro objeto'object'

Problemas comunes con typeof

Hay casos en los typeofque el operador puede no devolver los tipos esperados. Esto puede causar confusión y errores. A continuación se muestran algunos casos.

El tipo de NaN es un número

typeof NaN; //'number', even if it is Not a Number

El typeof NaNes 'number'. Esto es extraño, ya que no deberíamos detectar un NaNuso typeof. Hay mejores formas de afrontarlo. Los veremos en un minuto.

El tipo de nulles el objeto

 typeof null; //'object' 

In JavaScript, typeof null is an object which wrongly suggests that null is an object where it is a primitive value.

This is actually a bug in the language and an attempt was made to fix it. But it was rejected because of backward compatibility issues.

The type of an undeclared variable is undefined

Before ES6, a type check on an undeclared variable used to result in 'undefined'. But this is not an error-safe way to deal with it.

With ES6 we can declare block-scoped variables with the let or const keywords. If you se them with the typeof operator before they are initialized, they will throw a ReferenceError.

 typeof cat; // ReferenceError let cat = 'brownie'; 

The type of a constructor function is an object

All constructor functions, except for the Function constructor, will always be typeof  'object'.

typeof new String('freeCodeCamp'); //'object'

This may lead to some confusion, as we expect it to be the actual type (in the above example, a string type).

The type of an Array is an object

Though technically correct, this could be the most disappointing one. We want to differentiate between an Array and Object even if an Array is technically an Object in JavaScript.

typeof Array(4); //'object'

Fortunately there are ways to detect an Array correctly. We will see that soon.

Beyond typeof – Better Type Checking

Now that we've seen some of the limitations with the typeof operator, let's see how to fix them and do better type checking.

How to Detect NaN

In JavaScript, NaN is a special value. The value NaN represents an outcome when the result of an arithmetic expression can not be represented. For example,

let result = 0/0; console.log(result); // returns, NaN 

Also, if we perform any arithmetic operations that involve NaN, it will always result in a NaN.

console.log(NaN + 3); // returns, NaN 

The type checking on NaN using the typeof operator doesn't help much as it returns the type as a 'number'. JavaScript has a global function called isNaN() to detect if a result is NaN.

isNaN(0/0); // returns, true 

But there is a problem here, too.

isNaN(undefined); // returns true for 'undefined' 

In ES6, the method isNaN() is added to the global Number object. This method is much more reliable and so it's the preferred one.

Number.isNaN(0/0); // returns, true Number.isNaN(undefined); // returns, false 

Another interesting aspect of NaN is that it is the only JavaScript value that is never equal to any other values including itself. So this is another way to detect NaN for the environments where ES6 is not supported:

function isNaN (input) { return input !== input; } 

How to Detect null in JavaScript

As we have seen, detecting null using the typeof operator is not useful. The preferred way to check if something is null is by using the strict equality operator(===).

function isNull(input) { return input === null; } 

Make sure not to use the == by mistake. Using the == in place of === will result in misleading type detection.

How to Detect an Array in JavaScript

From ES6 onwards, we can detect an array using the Array.isArray method.

Array.isArray([]); // returns true Array.isArray({}); // returns false 

Prior to ES6, we could use the instanceof operator to determine an Array:

function isArray(input) { return input instanceof Array; } 

A Generic Solution to Type Checking in JavaScript

There is a way we can create a generic solution to type checking. Have a look at the method, Object.prototype.toString. This is very powerful and extremely useful for writing a utility method for type checking.

When Object.prototype.toString is invoked on a value using call() or apply(), it returns the object type in the format: [object Type]. The Type in the return value is the actual type.

Let's see how it works with some examples:

// returns '[object Array]' Object.prototype.toString.call([]); // returns '[object Date]' Object.prototype.toString.call(new Date()); // returns '[object String]' Object.prototype.toString.call(new String('freeCodeCamp')); // returns '[object Boolean]' Object.prototype.toString.call(new Boolean(true)); // returns '[object Null]' Object.prototype.toString.call(null); 

So this means that if we just take the return string and take out the Type part, we will have the actual type. Here is an attempt to do this:

function typeCheck(value) { const return_value = Object.prototype.toString.call(value); // we can also use regex to do this... const type = return_value.substring( return_value.indexOf(" ") + 1, return_value.indexOf("]")); return type.toLowerCase(); } 

Now, we can use the typeCheck function to detect the types:

typeCheck([]); // 'array' typeCheck(new Date()); // 'date' typeCheck(new String('freeCodeCamp')); // 'string' typeCheck(new Boolean(true)); // 'boolean' typeCheck(null); // 'null' 

In Summary

To Summarize what we've learned in this article:

  • JavaScript type checking is not as strict as other programming languages.
  • Use the typeof operator for detecting types.
  • There are two variants of the typeof operator syntax: typeof and typeof(expression).
  • The result of a typeof operator may be misleading at times. We need to rely on other available methods (Number.isNaN,  Array.isArry, and so on) in those cases.
  • We can use Object.prototype.toString to create a generic type detection method.

Before we end...

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That's all for now. See you again with my next article soon. Until then, please take good care of yourself.