¿Qué es NFC? Uso de comunicaciones de campo cercano, chips, etiquetas y lectores explicados

NFC está en todas partes estos días. Probablemente lo haya visto en la configuración de su teléfono o haya oído hablar de él en línea.

Si bien el uso de NFC para cosas como pagos sin contacto estaba creciendo de manera constante, se disparó a principios de este año debido a la pandemia de Coronavirus.

En este artículo, repasaremos qué es NFC, para qué se usa, algunas formas creativas de usar NFC y más.

¿Qué es NFC y cómo funciona?

NFC significa comunicación de campo cercano. Es un estándar para que los dispositivos se comuniquen entre sí de forma inalámbrica desde una distancia muy cercana.

NFC es un subconjunto de otra tecnología llamada RFID, así que profundicemos un poco en eso antes de volver a NFC.

¿Qué es RFID?

La identificación por radiofrecuencia, o RFID, es un término genérico para las tecnologías que utilizan ondas de radio de un lector para rastrear etiquetas específicas. Todas estas etiquetas incluyen una antena y un chip diminuto, y pueden tener muchas formas y tamaños.

Los dispositivos de pago de peajes en las carreteras y esas cosas de plástico en la ropa y otros artículos costosos en las tiendas son algunos ejemplos comunes de etiquetas RFID.

Si alguna vez ha visto esos dispositivos grandes a ambos lados de la entrada de una tienda, esos son solo grandes lectores RFID. Están constantemente transmitiendo ondas de radio y esperando una respuesta.

Entonces, ¿qué sucede si intentas salir de una tienda y todavía hay una etiqueta en el artículo que compraste?

La mayoría de las etiquetas RFID no tienen alimentación, por lo que cuando la antena de la etiqueta capta las ondas de radio del lector, genera una pequeña cantidad de electricidad. Esa electricidad activa el chip dentro de la etiqueta y envía una señal con la información almacenada en el chip al lector.

En este caso, cuando el lector recibe una señal de la etiqueta de su artículo, suena una alarma.

¿Cómo se relacionan RFID y NFC?

NFC es una versión más nueva de RFID de alta frecuencia y también incluye tanto etiquetas como lectores.

La frecuencia más alta de NFC significa que, si bien puede transferir datos mucho más rápido que RFID, solo funciona desde una distancia de aproximadamente 4 cm / 1,6 pulgadas o menos. Mientras tanto, RFID funciona desde una distancia de hasta 12 m / 40 pies.

¿Para qué se utiliza NFC?

Hay muchos casos de uso de NFC, pero estos son algunos de los más comunes que verá.

Pagos sin contacto

En estos días, lo más común para lo que se usa NFC es el pago sin contacto. Muchas tarjetas de crédito y débito más nuevas incluyen una etiqueta NFC, por lo que puede colocar su tarjeta justo encima de una terminal de pago en lugar de deslizarla o insertarla.

Las tarjetas de crédito y débito habilitadas para pagos sin contacto tienen un símbolo similar a estos:

La mayoría de los teléfonos modernos incluyen un chip NFC, que puede actuar como lector / grabador de NFC y como etiqueta.

Este chip, junto con una aplicación de pago móvil como Google Pay, Apple Pay y Samsung Pay, significa que es posible que ya ni siquiera necesite sacar su billetera.

En cambio, su teléfono puede actuar como una etiqueta NFC virtual para su tarjeta de crédito o débito, incluso si dicha tarjeta no tiene una etiqueta NFC real en su interior.

Ya sea que use su tarjeta sin contacto o una aplicación de pago móvil, cada pago que realice implica la tokenización para mayor seguridad.

La tokenización es cuando la información de su tarjeta se utiliza para generar un token temporal aleatorio para cada transacción. Luego, su tarjeta o aplicación de pago móvil puede enviar ese token temporal de manera segura, en lugar de transmitir su número de tarjeta real, nombre y otra información confidencial.

Independientemente de cómo elija pagar, usar una tarjeta de pago sin contacto, una aplicación de pago móvil o insertar el chip de su tarjeta es mucho más seguro que el antiguo método de deslizar.

Interactuar con productos

Tradicionalmente, la RFID se utiliza para rastrear el inventario en almacenes y tiendas. Pero una vez que un producto sale de la tienda, su etiqueta RFID se desactiva.

Muchos productos ahora incluyen etiquetas NFC para una interacción adicional después de salir de la tienda. Las figuras Amiibo de Nintendo son probablemente el ejemplo reciente más común de esto:

Cuando escanea una figura de Amiibo con su consola Nintendo, puede obtener personajes especiales, elementos u otro contenido adicional, según el juego y la figura que use.

Su consola Nintendo también puede escribir información en la etiqueta NFC en su figura, nuevamente, dependiendo del juego y la figura.

Otras empresas como Nike han incluido etiquetas NFC en cosas como camisetas deportivas y zapatillas de deporte. Esto le permite obtener contenido personalizado basado en el producto que escanea (puntajes recientes de un equipo, estadísticas de un jugador específico, etc.), o incluso verificar que un producto sea genuino.

Transferencia de datos

A diferencia de RFID, que suele ser una comunicación unidireccional entre un lector y una etiqueta, NFC permite la comunicación bidireccional.

Algunos teléfonos pueden usar NFC para transferir datos como contactos o fotos entre dos dispositivos si los toca entre sí.

Usos creativos de NFC

Una de las mejores cosas que puede hacer con NFC es comprar un paquete de etiquetas en línea y programarlas para hacer diferentes cosas con su teléfono.

Por ejemplo, si está cansado de dar siempre su contraseña de WiFi a los invitados, puede programar una etiqueta NFC para conectarse automáticamente a su red. Luego, todo lo que deben hacer sus invitados es asegurarse de que NFC esté habilitado y mantener sus teléfonos cerca de la etiqueta.

También puede programar etiquetas NFC para controlar diferentes dispositivos inteligentes en su casa. Podría tener una etiqueta que encienda o apague una lámpara inteligente, o una que configure el termostato.

Los comandos activados por las etiquetas NFC también se pueden personalizar para dispositivos específicos. Por ejemplo, si le gusta la habitación un poco más fresca que su pareja, cuando escanea la etiqueta del termostato puede bajar la temperatura. Pero cuando su pareja lo escanea, podría elevar la temperatura a su configuración preferida.

Hay muchas otras formas interesantes de usar etiquetas NFC para hacer su vida un poco más fácil. Vea este video para obtener más ideas y ver cómo programar sus propias etiquetas NFC tanto en iOS como en Android:

En resumen

Aunque es posible que no haya escuchado mucho sobre NFC hasta principios de este año (ciertamente no lo había hecho), es probable que se convierta en el estándar por el que pagamos.

Y considerando todas las cosas interesantes que puede hacer con un teléfono y un paquete de etiquetas NFC, es sorprendente que NFC no se adopte más ampliamente.

Si termina programando sus propias etiquetas NFC, avíseme qué hizo y cómo lo hizo en Twitter.